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El 8x8 Eitan entrará en servicio a finales de 2021

El Ministerio de Defensa de Israel ha anunciado recientemente que el vehículo blindado de ruedas 8x8 Eitan de diseño nacional comenzará a fabricarse en serie en breve con el objetivo de entrar en servicio a finales del año próximo.

El Eitan, un vehículo que hemos venido analizando en este medio, llega para reemplazar al veterano transporte de tropas M-113, que en las Fuerzas de Defensa de Israel (IDF) adopta múltiples configuraciones, muchas de ellas adaptadas al combate urbano o de baja intensidad. El Eitan será ensamblado en las instalaciones del Centro de Desarrollo y Mantenimiento de la Dirección Técnica y Logística de las IDF donde se ensamblan el carro de combate Merkava y el transporte acorazado Namer. Sin embargo la producción de piezas y subsistemas se reparte entre 60 fábricas repartidas entre Israel y Estados Unidos, como forma de acceder a la financiación privilegiada de Estados Unidos.

Las IDF han apostado tradicionalmente por plataformas de cadenas para sus vehículos de combate, sobre todo aquellos destinados a primera línea del frente, sin embargo los últimos desarrollos en protección y movilidad han terminado por convencer de las opciones de una plataforma de ruedas. Ninguno de los vehículos disponibles en el mercado cumplía las características requeridas por lo que se ha desarrollado un vehículo nuevo que apuesta por la elevada protección, incluyendo sistemas de protección activa y de movilidad.

Por otra parte, la operación de vehículos de cadenas en zonas urbanas resulta compleja, además de erosionar notablemente las calles y carreteras, por lo que un vehículo de ruedas parece ser más adecuado incluso para las IDF en estas operaciones. El Eitan será desplegado sobre todo en unidades de infantería ligera donde aportarán su elevada movilidad y velocidad en carretera. La adopción de un potente motor de 750 cv. y un sistema de control centralizado de la presión de las ruedas favorece en cualquier caso la movilidad fuera de pista.

Finalmente el Eitan será fabricado en tres versiones, un transporte acorazado de personal (APC por sus siglas en inglés), un vehículo configurado como puesto de mando y una versión dotada de una torre de empleo remoto con cañón de 30 mm. con misiles Spike que analizamos en noviembre del año pasado. Este último además estará dotado del sistema de protección activa Iron Fist de Elbit Systems.

Con un peso de entre 30 y 35 toneladas, según versiones, el Eitan tiene una tripulación de tres personas (conductor jefe y tirador) y puede transportar hasta nueve soldados en su interior. (José Mª Navarro García)

Fotografía: Las tres versiones básicas del Eitan. APC, combate y mando (IMOD)

Presentan diferencias en armamento, protección activa, bloques de visión y ayudas a la conducción (IMOD)

El APC incluye cámaras repartidas en el casco, un bloque de visión adicional entre otras características (IMOD)


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