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Finalmente Australia reemplaza al helicóptero Tigre por el Apache

El Ministerio de Defensa australiano ya  ha confirmado la sustitución de sus helicópteros de ataque y reconocimiento Tigre por AH-64E Apache Guardian de Boeing. Así lo ha anunciado la ministra de Defensa Linda Reynolds en un comunicado reciente, precisando que en el marco del programa LAND 4503 del Ejército de Tierra australiano se sustituirán los 22 Tigre ARH (Armed Reconnaissance Helicopter) por 29 modernos AH-64E Guardian.

El Ejército australiano ha tenido en cuenta criterios como capacidad probada, madurez y un sistema operativo listo para usar. Para la ministra, “esta nueva capacidad reforzará la fuerza de reconocimiento armada australiana y permitirá detectar acciones contra nuestros intereses nacionales”.

Se adquirirán 29 nuevos helicópteros a Boeing por 4.500 millones de dólares, estando previsto que las entregas comiencen en 2025 y se consiga la capacidad operacional plena en 2029. Para Reynolds “el Apache Guardian es la opción más letal, con mayor supervivencia y menor riesgo, cumpliendo todos los requerimientos de seguridad, certificación y sostenimiento durante su ciclo de vida”.

Recordemos que el Ministerio de Defensa australiano planteó ya en 2016 reemplazar su flota de helicópteros Tigre ARH  formalizando el procedimiento en 2019. Ante la posibilidad de que se reemplazaran los Tigres por Apaches, Airbus informó en septiembre de ese mismo año sobre las mejoras que podrían aplicarse al helicóptero para seguir operándolo hasta 2040.

El Libro Blanco de la Defensa que publicó el Ministerio en 2016 ya contemplaba el reemplazo de los 22 aparatos, proceso que estaba previsto comenzara “a mediados de la década de 2020”. Más adelante se materializó esta iniciativa bajo el programa Land 4503 Ph1 ARH Replacement Program, que según los términos del Request fot Information (RfI) contempla que se adquirirán 29 aparatos, de los que cinco serán destinados permanentemente a formación y los otros 24 distribuidos en dos escuadrones.

Según el RfI, se buscaban aparatos de diseño probado y maduro, con especial importancia a las operaciones anfibias y con la capacidad para operar junto a aeronaves no tripuladas (manned-unmanned operations), capacidad que tiene el principal competidor del Tigre como es el Boeing AH-64 Apache, desde 2015 según analizamos entonces. Australia precisamente está adquiriendo los MQ-9 Reaper de General Atomics Aeronautical Systems Inc. en el marco del programa Land 129 Phase 3, aparatos que podrían ser operados desde los Apache en vuelo.

En Australia, el Ejército opera 22 helicópteros Tigre en misión Armed Reconaissance Helicopter (ARH) encargados en 2001 y a los que se da sostenimiento a través de la OCCAR como el resto de usuarios (Alemania, Francia y España). (José Mª Navarro García)

Fotografía: Apariencia que podrían tener los Apaches australianos (Boeing Australia)


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