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Los dos prototipos XE.25-04 del C-101 del Ejército del Aire

En dos bases del Ejército del Aire español, la de Virgen del Camino (León) y Torrejón de Ardoz (Madrid), puede verse un C-101 con la misma matrícula, la XE.25-04, que se corresponde a la del tercer prototipo de este avión de entrenamiento y ataque ligero de la española CASA, hoy Airbus Defence & Space.

Justo en el momento en que el Ejército del Aire empieza a recibir los Pilatus PC-21, es buen momento para recordar la historia de uno de los prototipos del C-101, aparato al que empezará a sustituir el primero. En 1975, el entonces Ministerio del Aire encargó a la empresa Construcciones Aeronáuticas Sociedad Anónima (CASA) que diseñase un aparato para sustituir al centenar de aviones españoles Hispano Aviación HA-200 Saeta, HA-220 Súper Saeta y al norteamericano Lockheed T-33 Shooting Star.

Dos años después, el 28 de mayo de 1977, salía del hangar de la empresa en Getafe (Madrid) el prototipo P-1, matriculado XE.25-01, al que seguirían el prototipo P-2, que volaba el por primera vez el 30 de septiembre de aquel mismo año. Al tercero,  en enero del año siguiente, le siguió el cuarto y último prototipo, el 17 de abril de 1978.

A lo largo de 1978 y debidamente instrumentalizados realizaron vuelos de pruebas a los mandos de los pilotos del 406 Escuadrón, por entonces dependiente del Instituto Nacional de Tecnologías Aéreas (INTA), que certificó a la aeronave. Tras este proceso, el ya Ejército del Aire encargó un primer pedido a CASA de 60 aviones, que luego se complementaría con otro encargo, sumando los incorporados de serie a la Institución a 88 unidades, que además utilizó los cuatro referidos prototipos.

Actualmente el  XE.25-04, tras su baja de vuelo el 16 de agosto de 1984, se encuentran en la base aérea de Virgen del Camino, sede de la Academia General Básica (ABA) del Ejército del Aire, donde todavía sirve como herramienta de práctica para futuros especialistas.  Este cuarto prototipo del C-101, que mantiene la  matricula original XE.25-04 44-04, está pintado con un esquema  verdoso astillado "a la sueca". El 44 se correspondía a los aviones asignados al 44 Grupo de Fuerzas Aéreas, unidad previa al actual Grupo de Ensayos en Vuelo del Centro Logístico de Armamento y Experimentación (CLAEX), que tiene sede en la base aérea de Torrejón. De hecho, este aparato sirvió en dicha Unidad, hasta su cesión, tras su baja de vuelo, a la Academia General Básica.

De hecho en el CLAEX, que fue creado el 15 marzo de 1991 como heredero de antiguas unidades del Ejército del Aire de experimentación en tierra y en vuelo de aviones, armamento y sistemas existentes desde 1946,  para celebrar sus 25 años de existencia en 2016 decidió poner un  C-101 de monumento en la entrada de sus instalaciones. Para tal fin, solicitó un aparato de este modelo dado de baja, recibiendo en concreto el matriculado E.25-45, que fue pintado antes de su entrega por parte de la Maestranza Aérea de Albacete (MAESAL) con los colores y la matricula del citado XE.25-02, aunque el indicativo de unidad que luce es el 54-99, el 54 es, en referencia al Ala 54 creada en 1986, que es la codificación que utiliza actualmente el CLAEX, en los aviones que tiene permanentemente en dotación. (Julio Maíz Sanz)

Fotografía: El C-101 original XE.25-04 utilizado por los alumnos de la Academia General Básica del Ejército del Aire (foto Luis Alvarez Maroto).

El esquema del C-101 expuesto en la entrada del CLAEX, lleva el mismo esquema de pintura que el original. (foto Julio Maíz/defensa.com)


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