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Grupo de Aviación N°3, la unidad de combate más poderosa de la Fuerza Aérea de Chile

F16 del Grupo de Aviación N°3
El Grupo de Aviación N°3 de la Fuerza Aérea de Chile cumplía el 3 de agosto 94 años y alcanzaba además un importante hito: las 20.000 horas de sus cazas F-16 C/D Block 50.

 

La unidad de combate más poderosa de la Fuerza Aérea de Chile, asentada en la base aérea Los Cóndores en el sector de Chucumata, al sur de la ciudad de Iquique, y dependiente de la I Brigada Aérea, comenzó a recibir sus primeros 10 aviones de combate F-16 a partir del año 2006 bajo el programa Pace Puma en 2 versiones: 6 monoplazas F-16 C Block 50 (851,852,853,854,855 y 856) y 4 biplazas F-16 D Block 50 (857,858,859 y 860), equipados con un motor General Electric F110-GE-129 y con 29.000 libras de empuje.

Los F-16 en el Grupo de Aviación N°3

Los biplazas F-16 D Block 50  están equipados con un radar Northrop Grumman APG-68 (v) XM que opera en la Banda I y J, además cuentan con suite de guerra electrónica AIDEWS AN/ALQ-211(v)4 la cual le entrega al avión protección ECM y ECCM. A estos cazas se les ha visto con dos tipo de Pod , uno es el pod de iluminación para ataque a superficie AN/AAQ -28 Litening II de Rafael y el pod de reconocimiento Reccelite también de Rafael.

F16 del Grupo de Aviación nº3

Su armamento consta de misiles aire aire de corto alcance Sidewinders AIM-9  L/M , Rafael Python IV y Python V ,misiles BVR AIM-120C5 y C7 Amraam, misiles aire-superficie AGM 65 F/G Maverick, bombas guiadas GBU-16 JDAM, bombas LGB GBU-10, GBU-12, extraoficialmente se ha sabido de la compra de bombas de guiado de precisión Rafael Spice.

Aviones del grupo 3 participaron en la búsqueda del Hércules KC-130R  matrícula FACH 990 perdido en el mar de Drake el 9 de diciembre del 2019. Se desplegaron a la base Aérea de Chabunco 4 cazas F-16 C/D Block 50, los 852,854,856 y 859 con sus pod de reconocimiento con pocos resultados favorables ,ya que, hasta el día de hoy no hay mucha información del fatídico accidente.

Historia del grupo de Aviación N°3 de la Fuerza Aérea de Chile

El Grupo de Aviación N°3 de la Fuerza Aérea de Chile 3 nacía el 3 de agosto de 1928 como “Grupo Mixto de Aviación” N°3, enfocado a tener su base en el sur de Chile, pero iniciaba sus operación en la Base Aérea el Bosque en Santiago y a los pocos meses ya se traslada a Temuco, en el sector “MAQUEHUE” cerca de la estación de trenes “Padre Las Casas”. La unidad se trasladó en vuelo con sus aviones Vickers “Vixen V”, Vickers “Wiblault 7 C1”.

Participó en varios puentes Aéreos para ayuda de la comunidad, como los de 1957 a isla Mocha o el puente aéreo por el gran terremoto de Valdivia en 1960, a mediado de los años 60 el Grupo 3 pasa a receso y no es hasta 1971 que el alto mando de la Fuerza Aérea de Chile decide su reactivación, pero esta vez la unidad pasaría a ser netamente de helicópteros, además en sus dependencia se crea la Escuela de Helicópteros.

El material en su mayoría era norteamericano, como los  Bell UH-1D/H y algunos Hiller, más un avión de enlace Cessna L-19, con ello esta nueva unidad enfrento la crisis vecinal con el Perú y luego con Argentina con sus Huey artillados con armamento proveniente de los T-33,F80 y B26. En 1978 se incorpora helicópteros SA-315B “Lamas”, luego de la crisis vecinal de 1978 con argentina, el Grupo 3 pasa a receso, pero en 1980 con la llegada pronta del ENAER/CASA T-36 “Halcon” y algunos aviones Cessnas A-37 “Dragonfly” se reactiva en la base Aérea Los “Condores” de Iquique.

Esto no duro mucho y nuevamente el Grupo pasa a receso, hasta el año 1992 cuando nuevamente se reactiva con 6 aviones Cessnas A-37B “Dragonfly” ex grupo 12 y en espera de la llegada de 10 OA-37B “Dragonfly”. En 1997 recibe los ENAER/CASA A-36 CC y  Dragonfly es redestinado al grupo 12 en Punta Arenas.

En 2003 nuevamente pasa a desactivación y su A-36 CC modernizado al nivel “Toqui” pasan al grupo 1. Y así llegamos a 2006, en que bajo el programa Pace Puma llegan los F-16 y el Grupo 3 nuevamente es reactivado hasta nuestros días en la nortina ciudad de Iquique.

Con el paso del tiempo el grupo 3 ha operado aviones Vickers “Vixen V”, Vickers “Wiblault 7 C1”, Curtiss D-12 “Falcon”, de Havilland DH-60G “Gipsy Moth”,Arado AR-95 A/B, Faichild PT-19, North American AT-6 C/D “Texan”, Vultee BT-13 A/B “Valiant”, Cessna L-19A, Cessna A-37B y OA-37B “Dragonfly”, Enaer/Casa A-36 “Halcon”, F-16 C/D Block 50, Helicopteros Bell-47 D1, Hiller UH-12E/SL4 “Raven”, Bell UH-1 D/H “Iroquois”, Aeropastiale SA-315 B “Lama”, MBB BO-105 CB-4 (Javier Muñoz)


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