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La USAF presenta su nuevo helicóptero de rescate HH-60W

El pasado 7 de octubre tuvo lugar en el Centro de Desarrollo de Vuelo de Sikorsky en Florida la presentación del nuevo helicóptero de rescate de combate HH-60W “Whiskey” desarrollado por Sikorsky (del grupo Lockheed Martin) para el programa Combat Rescue Helicopter (CRH) de la Fuerza Aérea estadounidense.

Este programa, cuyas características ya analizamos en 2018 se basa en el nuevo helicóptero HH-60W desarrollado por Sikorsky a partir del UH-60M Black Hawk para reemplazar los helicópteros HH-60G Pave Hawk que emplea actualmente la USAF en sus misiones de rescate de pilotos derribados en combate.

Se trata de una aeronave que combina una elevada autonomía gracias a los nuevos depósitos internos de combustible, una elevada supervivencia gracias al blindaje y sistemas de protección y su armamento, además de una nueva aviónica de última generación que incluye radar y sensores electroópticos además de un sistema de gestión de las comunicaciones. Destacan los citados tanques internos de combustible que permiten al helicóptero no depender de tanques externos y alcanzar las 400 millas de autonomía.

La USAF tiene previsto adquirir hasta 113 de estos aparatos, en un programa valorado en nada menos que 6.240 millones de dólares. Actualmente ya hay cuatro aparatos en fase de pruebas y cinco más en la cadena de fabricación de Sikorsky.

El helicóptero voló por primera vez el pasado mes de mayo y el primer vuelo con pilotos de la USAF a sus mandos tuvo lugar el pasado 11 de julio. En ese vuelo, que tuvo lugar en las instalaciones de Sikorsky en West Palm Beach participaron pilotos del 413 Flight Test Squadron de la USAF. (José Mª Navarro García)

Fotografía: Captura de la reciente presentación (Sikorsky)

·Primer vuelo del HH-60W (Sikorsky)

·Infografía del nuevo HH-60W plenamente equipado (Sikorsky)

·La reciente presentación de Sikorsky


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