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Segundo contrato de helicópteros presidenciales estadounidenses

Sikorsky construirá otros 6 helicópteros presidenciales VH-92A de producción bajo un contrato de la US Navy, como parte del programa de 23 aparatos para el US Marine Corps del Lote II de LRIP (Low Rate Initial Production) de producción inicial a baja cadencia.

Según sus términos, el fabricante los entregará entre 2022 y 2023. Según el coronel Eric Ropella, gerente del programa presidencial de helicópteros PMA-274, la adjudicación del LRIP Lot II refuerza la importancia de esta misión sin fallas del Cuerpo de Marines, especialmente a medida que avanzamos en la próxima fase de pruebas gubernamentales este año. Los VH-92A de ensayos que están en Patuxent River (Maryland) han demostrado su preparación para la construcción, tras someterse a rigurosas pruebas y evaluaciones operativas del Gobierno de Estados Unidos, Incluidas más de 1.000 horas de vuelo que establecen la madurez técnica y la preparación técnica de sus sistemas de misión.

Sikorsky transfirió 5 ejemplares para pruebas gubernamentales, estando el sexto complementando sus modificaciones completas y comenzará los ensayos por parte de la Administración en esta primavera. El VH-92A está en vías de empezar a finales de año la  IOT&E (Initial Operational Test and Evaluation) de evaluaciones iniciales operacionales. Ahora que estamos aumentando la producción, el programa VH-92A está ganando impulso, dijo Dave Banquer, director del programa: Este segundo contrato demuestra la confianza que tiene el Cuerpo de Marines de Estados Unido en la capacidad comprobada de Sikorsky para entregar y apoyar el helicóptero presidencial de próxima generación. Las 6 aeronaves del primer contrato de producción inicial están siendo modificados en la planta de Sikorsky de Stratford (Connecticut) y están programados para comenzar las entregas en 2021.

Sikorsky y la US Navy integran sistemas maduros de misión y comunicaciones en estos helicópteros, permitiendo cumplir con las necesidades del comandante en jefe, jefe de Estado y del Ejecutivo, proporcionando un transporte seguro, fiable y capaz para el presidente y el vicepresidente. Este programa garantiza la asequibilidad y la mantenibilidad a largo plazo, al utilizar la plataforma del S-92, certificado por la FAA (Federal Aviation Administration) estadounidense, que ofrece una confiabilidad y disponibilidad máximas en la industria. La flota de S-92 superó 1,5 millones de horas de vuelo en 2019 y promedia 14.400 por mes. Los hombres y mujeres de Sikorsky atesoran nuestro legado de construir y proporcionar transporte en helicóptero a cada presidente y comandante en jefe desde Dwight D. Eisenhower, dijo Banquer, concluyendo: Estamos orgullosos de continuar ese legado con el helicóptero VH-92A.

Fotografía: Helicóptero VH-92A Sikorsky presidencial.


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