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La Marina de Estados Unidos recibe el primer helicóptero de entrenamiento TH-73A de Leonardo

El TH-73A, basado en la variante IFR del AW119Kx comercial, servirá en el Undergraduate Advanced Helicopter Training System para los pilotos de aviación de la Marina de los Estados Unidos, del Cuerpo de Marines, de la Guardia Costera y aliados de la OTAN. En una ceremonia en su campus de Filadelfia, Leonardo entregó oficialmente el primer helicóptero de entrenamiento TH-73A a la Marina de los EE.UU.

El requisito total es de 130 aeronaves, que se entregarán progresivamente hasta el año 2024. El contrato inicial fijado en un precio de poco menos de $177 millones adjudicado en 2020, requería la producción y entrega de 32 helicópteros TH-73A, repuestos iniciales, apoyo, equipo dedicado, además de servicios de mantenimiento y piloto específicos. En noviembre del 2020, el Departamento de Defensa de EE.UU. ejerció opciones para unas 36 aeronaves adicionales en un contrato fijado en un precio de $171 millones. 

El TH-73A reemplazará a la vieja flota de TH-57B/C Sea Rangers, y servirá como la primera aeronave de entrenamiento para miles de estudiantes navales de aviación en el NAS Whiting Field en Milton, FL, donde todos los alumnos para ser pilotos de helicópteros de la Marina, Marines y la Guardia Costera de EE.UU. entrenan junto a varias naciones aliadas de la OTAN. Para apoyar a esta nueva flota, Leonardo ha anunciado la construcción de un nuevo centro de mantenimiento de helicópteros completo, de 9.300m2, ubicado justo frente a la pista de NAS Whiting Field, en Whiting Aviation Park para el ininterrumpido e inmediato mantenimiento y reparación. El inicio de la obra está prevista para diciembre de 2021.

El TH-73A, basado en la variante certificada Instrument Flight Rules (IFR) del popular AW119Kx comercial, es completamente adecuado para vuelos de entrenamiento iniciales, pero es también capaz de entrenamiento avanzado. Con un poderoso y fiable motor Pratt & Whitney PT-6, sistemas de seguridad dobles e hidráulicos y aviónica digital avanzada de Genesys Aerosystems, el TH-73 puede realizar todas las maniobras en el programa de entrenamiento de la Marina de EE.UU. para una transición fluida de maniobras básicas a entrenamiento operativo avanzado. El Advanced Helicopter Training System modernizará la tecnología de entrenamiento de la Marina, llevándola de analógica a digital, y está fabricado para servir a estudiantes de aviación hasta 2050 o más.

La ceremonia de entrega contó con la presencia del Vicealmirante Kenneth Whitesell, comandante de las Fuerzas Aéreas Navales y comandante de la Flota del Pacífico de los EE.UU. de la Fuerza Aérea Naval; el Contraalmirante Gregory Harris, Director de la División de Guerra Aérea (N98); y el Capitán Holly Shoger, Gerente del Naval Undergraduate Flight Training Systems Program. También asistió a la ceremonia el Director Gerente de Helicópteros de Leonardo Gian Piero Cutillo y miembros de las delegaciones locales, estatales y federales electas, incluyendo al congresista Donald Norcross y al alcalde de Filadelfia Jim Kenney.

“Los sucesos de hoy marcan un hito significativo para Leonardo, indicando nuestro creciente esfuerzo y compromiso en convertirnos no solo en proveedores, sino también en socios y en un activo estratégico para los Estados Unidos en diversos sectores” expresó Alessandro Profumo, CEO de Leonardo. “Estamos orgullosos de ser uno de los principales contribuyentes en el futuro de la defensa estadounidense”. 

Fotografía (Leonardo): Helicóptero de entrenamiento TH-73ª de Leonardo.


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