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El bombardero B-21 Raider supera la Revisión Crítica de Diseño

El programa de bombardero estratégico B-21 Raider de la Fuerza Aérea Estadounidense superó a finales de noviembre la Revisión Crítica de Diseño (CDR), una fase crítica en el programa previa al inicio de la construcción del primer avión de pruebas. Pasar la CDR supone que el diseño del avión se considera maduro y se han reducido los riesgos previos a iniciar la construcción y la campaña de vuelos de pruebas.

La propuesta de Northrop Grumman fue elegida en 2015 y en tres años ha alcanzado un elevado grado de madurez, después de que en abril supera la Revisión de Diseño Preliminar. Se trata del primer programa de bombarderos de la Fuerza Aérea Estadounidense en 30 años, destinado a reemplazar a los veteranísimos B-52 Stratofortress y a los más modernos B-1 Lancer y B-2 Spirit.

El B-21 será un bombardero de largo radio de acción, con un alto grado de supervivencia y con capacidad para penetrar en entornos del tipo Anti-Access/Area Denial (A2/AD) de elevada complejidad. Se espera que el avión obtenga la capacidad operativa inicial a mediados de 2020.

Las cifras del programa son astronómicas, con un coste unitario superior a los 500 millones de dólares, un contrato inicial de desarrollo de 23.000 millones de dólares y un encargo de hasta 100 aparatos valorados en 50.000 millones de dólares. (José Mª Navarro García)

Fotografía: Así será el B-21 Raider (USAF)


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