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La Brigada Canarias XVI cumple dieciséis años, heredera de una larga tradición militar es la más joven del Ejército de Tierra

Hoy, 1 de febrero, la Brigada “Canarias” XVI cumple dieciséis años de existencia, es la Brigada más joven del Ejército de Tierra, pero es heredera de una tradición militar que se remonta a más de 500 años defendiendo la españolidad del Archipiélago Canario y los intereses de España en los cinco continentes. Como ejemplo, el Regimiento “Soria” nº 9, cuya antigüedad data de 1509, es la Unidad en servicio activo ininterrumpido más antigua del mundo occidental.

La misión tradicional de las unidades del Archipiélago Canario ha sido la defensa del mismo frente a ataques por mar. Esta misión se ha complementado a lo largo de la Historia con la defensa de los intereses de España fuera del mismo. Desde su creación en 2008, la Brigada “Canarias” ha participado en numerosas misiones internacionales, cinco de ellas en Afganistán, dos en Mali, una en Iraq y dos en Líbano. Ha sido la unidad más condecorada del Siglo XXI, con 11 Cruces al Mérito Militar con Distintivo Rojo, 10 Cruces al Mérito Militar con Distintivo Amarillo, 36 Citaciones en la Orden General,  33 Acreditaciones de Valor Reconocido y 22 Hechos de Armas.

Un poco de historia

Las primeras Unidades militares de entidad existentes en Canarias fueron los Tercios de Milicias Canarias, que protagonizaron la defensa del mismo entre los siglos XVI y XIX. Este año se cumplen 450 años de su creación por el Rey Felipe II, algo que será objeto de actividades conmemorativas con la sociedad civil (Ayuntamientos, Cabildo y Universidades), siendo a la vez el aniversario de la creación del Regimiento de Infantería “Canarias” nº 50. Los milicianos canarios hicieron frente a las amenazas de su tiempo, rechazaron ataques de piratas a las islas y combatieron en Flandes, en el Rosellón, en Portugal, en Orán, en muchos lugares de América y en la Guerra de la Independencia. Posteriormente las unidades canarias participaron en la Campaña de África, en Sidi Ifni y en el Sahara.

En 1904, se reorganizaron las Tropas y Servicios del Ejército en las Islas Canarias, creándose el Gobierno Militar de las islas orientales (Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote) con sede en Las Palmas de Gran Canaria.

En 1941, el Gobernador Militar pasó a ser Jefe de Tropas de la provincia manteniendo similares atribuciones y despliegue territorial.

El 01 de febrero de 2.008 se llevó a cabo la transformación del Cuartel General de la Jefatura de Tropas del Mando de Canarias en Cuartel General de la Brigada de Infantería Ligera de Canarias, modificándose posteriormente su denominación a Brigada de Infantería Ligera “Canarias” XVI y en 2015 a su actual denominación Brigada “Canarias” XVI.

Desde el año 2008, la Brigada “Canarias” ha participado en numerosas operaciones en el exterior, en cinco ocasiones en la operación R/A en Afganistán, dos veces en la misión EUTM Mali, dos en L/H Líbano y dos en Iraq.

Para hacer frente a la pandemia COVID 19, la Brigada “Canarias” XVI alistó y generó las capacidades que le fueron requeridas para el desarrollo de la Operación “Balmis”. Desde marzo a junio de 2020 las unidades de la BRICAN realizaron más de 120 apoyos a las FCSE, 800 patrullas de presencia, 290 acciones de descontaminación y apoyos logísticos a Autoridades Civiles.

El 1 de octubre de 2020 se puso en marcha la operación “Misión Baluarte”, siendo responsable la Brigada de organizar la Unidad de Vigilancia Epidemiológica con equipos del ET, Armada y EA en la comunidad autónoma de Canarias. Ciento diez militares durante 19 meses rastrearon más de 43.000 casos positivos, efectuaron 56000 llamadas a contactos estrechos y realizaron 6000 vacunaciones.

Desde el 27 de marzo al 8 de mayo del año 2021, la Brigada “Canarias” XVI, realizó el ejercicio CANAREX 21. Fue la primera vez que la BRICAN desplegó un contingente de unos 1.000 efectivos con trasporte multi-modal, hasta el campo de Maniobras de San Gregorio en Zaragoza, para desarrollar un ejercicio de Brigada de fuego real.

El 19 de septiembre de 2021 se produjo en la Isla de La Palma, la erupción del volcán “Cumbre Vieja”, desde el primer día unidades de la Brigada colaboraron con las Autoridades e Instituciones Civiles de Canarias para ayudar a la población palmera. En esta operación tomaron parte más de 800 hombres y mujeres de la Brigada participando en el montaje de un campamento para 300 desplazados, en la evacuación de zonas afectadas y en la retirada de cenizas de los tejados y azoteas durante más de tres meses.

En julio de 2023 se produjo el corte de suministro eléctrico en todo la isla de la Gomera afectando a 5000 vecinos. Personal y material de la Brigada se trasladaron de inmediato en la isla para contribuir a la seguridad y a recuperar el suministro eléctrico poniéndose a disposición de las autoridades civiles competentes.

Heredera de antiguas tradiciones y con un carácter eminentemente operativo, la BRICAN sigue sirviendo a España, a través de la dedicación y esfuerzo de sus miembros y de la puesta en práctica de su ideario que inculca valores como patriotismo, disciplina, preparación, superación, disposición, responsabilidad, decisión, capacidad de sufrimiento, trabajo en equipo y ejemplaridad. Desde el 4 de julio de 2023, ejerce como Jefe de la Brigada «Canarias» XVI, el General de Brigada Ricardo Esteban Cabrejos, quien asume además el mando de la Comandancia Militar de la provincia de Las Palmas.

Organización

La Brigada "Canarias" XVI (BRICAN) es una gran unidad elemental de empleo, adiestrada y equipada para ser empleada en operaciones permanentes, operaciones de reacción nacionales, u operaciones internacionales con socios o aliados, bilaterales o multinacionales.

Está compuesta por un número variable de unidades de combate, apoyo al combate y apoyo logístico al combate que actúan como un “sistema de combate integral” en las operaciones militares terrestres.

Para la ejecución de dichas operaciones, la BRICAN podrá generar y preparar organizaciones operativas de menor entidad sobre la base de sus unidades subordinadas. Pare ello la Brigada se articula en:

  • Cuartel General ubicado en Las Palmas Gran Canaria.
  • Batallón de Cuartel General XVI ubicado en Las Palmas Gran Canaria.
  • Regimiento de Infantería "Soria" nº 9 en Puerto Rosario (Fuerteventura).
  • Regimiento de Infantería "Tenerife" nº 49 en Santa Cruz de Tenerife.
  • Regimiento de Infantería "Canarias" nº 50 en Las Palmas Gran Canaria.
  • Regimiento de Artillería de Campaña nº 93 en La Laguna.
  • Batallón de Zapadores XVI distribuido en La Laguna y en Las Palmas de Gran Canaria.
  • Grupo Logístico XVI en Las Palmas Gran Canaria.

La BRICAN actualmente está compuesta por más de 3200 efectivos, de ellos un 11% son mujeres y más del 60% son canarios.

Misiones

Las misiones que se le asignen a la BRICAN se podrían resumir en:

  • Presencia y vigilancia permanente del archipiélago canario dentro de la estructura de mandos permanentes (Mando Operativo Terrestre).
  • Participación en operaciones en el exterior.
  • Participación en actividades de seguridad cooperativa con países africanos (principalmente Mauritania y Senegal).
  • Participación en operaciones de apoyo a autoridades civiles.

La Brigada “Canarias” ha ejecutado en los últimos años las siguientes operaciones:

Operaciones en el exterior:

  • Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad en Afganistán.
    • ASPFOR XVIII: en 2008.
    • ASPFOR XXIII y GT Apoyo a Elecciones: en 2009.
    • ASPFOR XXVIII: en 2011.
    • ASPFOR XXXIII: en 2013.
    • Resolute Support: en 2015.
  • Misión Europea de Entrenamiento Europeo en Malí.
    • EUTM-Mali VI: en 2015.
    • EUTM-Mali XIV: en 2019.
  • Misión de NNUU de presencia y vigilancia en Líbano.
    • Libre Hidalgo XXVII: en 2017.
    • Libre Hidalgo XXXVI: de noviembre de 2021 a mayo de 2022.
  • Misión de OTAN de entrenamiento en IRAK.
    • NMI: de mayo a noviembre de 2019.
    • NMI: de noviembre 2023 a mayo de 2024.

Actividades de seguridad cooperativa (ASC): Desde el 2015 se han desarrollado todos los años de manera continua tanto en Mauritania como en Senegal diversas actividades de cooperación en el continente africano dentro del marco de la Diplomacia de la Defensa y como contribución de las Fuerzas Armadas a la acción exterior del Estado.

Participación con otros países: La Brigada “Canarias” XVI ha sido Unidad Afiliada al NRCD-GR,  participando en diferentes ejercicios del Cuartel General de Despliegue Rápido de la OTAN en Grecia (NRDC-GR HQ), que han servido para mantener la preparación y mejorar las capacidades, contribución y sólido compromiso de España con Grecia, con el resto de países aliados y con la OTAN.

Operaciones de apoyo a autoridades civiles:

  • Operación “Balmis”.
  • Operación “Baluarte”.
  • Operación “Cumbre Vieja”.
  • Operación “Apagón” en La Gomera.
  • Otras actividades: montaje de campamentos para migrantes, montaje de puentes militares (como el puente tipo Bailey en San Andrés, Tenerife), apoyo en la lucha C/I forestales, etc…

Para ello la Brigada prepara a sus miembros en formación táctica, técnica, militar y moral realizando numerosas actividades de instrucción y adiestramiento tanto en el Archipiélago como en la Península. Entre ellas destacan ejercicios como CANAREX 21 en el CENAD San Gregorio (Zaragoza), el reciente ejercicio TORO 22 bajo mando de la División Castillejos, ejercicios de entidad Grupo y Subgrupo Táctico o jornadas en los ámbitos de Inteligencia, Operaciones y logística, entre otras.

El General Jefe ejerce el mando de la Brigada, desde el Cuartel General en la Base GAR en la Isleta, en Las Palmas de Gran Canaria. Dicho Cuartel General es capaz, con el apoyo del Batallón de Cuartel General, de desplegar varios Puestos de Mando sobre instalaciones no fijas e incluso ejercer el mando de una forma más cercana a través de un Puesto de Mando Táctico sobre ruedas.

Para las operaciones es necesario disponer de inteligencia táctica. La compañía de Inteligencia obtiene información a través de equipos de Inteligencia Humana, sistemas UAV y equipos de vigilancia. Cuatro unidades aportan capacidad de combate y maniobra:

·Un batallón de Infantería Protegida dotado con medios rueda tipo BMR.

·Dos batallones de Infantería Motorizados dotados con vehículos tipo VAMTAC, LMV y RG 31.

·Una compañía de Defensa Contracarro.

La capacidad de apoyo de fuegos es proporcionada por el Grupo de Artillería de Campaña, que dispone de una batería de obuses 155/52 SIAC y dos baterías de obuses de 105 Light Gun. La dirección de los fuegos permite la integración de todos los fuegos incluidos los morteros de las unidades de combate. Para la coordinación, observación y corrección dispone de cuatro destacamentos de enlace para apoyo a las unidades. Además la Brigada dispone de un controlador aéreo de ataque terminal para la dirección de fuegos aéreos, tanto de aeronaves de ala fija, como rotatoria.

La Batería de misiles Mistral proporciona defensa antiaérea a la Brigada siendo capaz de integrarse en el sistema de defensa aérea. El apoyo logístico a la Brigada es proporcionado por el Grupo Logístico en lo que respecta a las áreas de personal, abastecimiento, mantenimiento, movimiento y transporte y sanidad.

El Batallón de Zapadores proporciona diversas capacidades en el ámbito de la construcción, tendido de puentes, reconocimiento y desactivación de artefactos explosivos improvisados, reparación expedita de caminos o paso de obstáculos entre otros.

Por último, destacar que dentro de su Batallón de Cuartel General cuenta con una Compañía de Defensa Nuclear Biológica y Química (NBQ), con capacidad de descontaminación ligera y reconocimiento frente a este tipo de amenazas, con una sección de Policía Militar y con una unidad canina con perros de seguridad y defensa, detección de explosivos y detección de drogas.

Con las distintas unidades militares, policiales y civiles de la Isla y el Archipiélago se realizan en la Isleta jornadas de conocimiento mutuo en el ámbito de los equipos NBQ, detección de explosivos y unidades caninas.


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