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La Fuerza Aérea de Israel elige el Koala de Leonardo

El Ministerio de Defensa de Israel ha elegido el helicóptero AW119Kx Koala del grupo multinacional Leonardo para dotar a la Fuerza Aérea de Israel (Heyl Ha’Avir) con un moderno helicóptero de entrenamiento. Los aparatos serán operados por la Escuela de Entrenamiento de Vuelo (Flight Training School o FTS) situada en la base aérea de Hatzerim donde reeamplazarán a los Bell 206 en servicio desde comienzos de los setenta.

Se adquirirán siete de estos aparatos en el marco de un acuerdo de cooperación entre Israel e Italia que comenzó en 2011 con la adquisición por parte de Israel de 30 aviones de entrenamiento M346 de Alenia Aermacchi (también del grupo Leonado) bautizados Lavi en Israel, por el que se acordaron contrapartidas económicas y tecnológicas. Italia adquirió dos aviones de alerta temprana aerotransportada Gulfstream G550 del tipo CAEW (Conformal Airborne Early Warning and Control) suministrados por Israel Aerospace Industries y un satélite de observación también de IAI denominado OPSAT 3000.

En este caso, la adquisición de los helicópteros de entrenamiento por valor de 157 millones de dólares se verá compensada por adquisiciones por parte italiana de un montante similar en empresas de seguridad y defensa israelíes, acuerdos que aún no han trascendido. Dado el importante montante de la operación, es probable que además del precio de los helicópteros se incluyan otra partidas como mantenimiento y repuestos durante un prolongado período de tiempo.

El programa israelí

En agosto de 2016 la Fuerza Aérea de Israel puso en marcha un contrato para la adquisición de un helicóptero de entrenamiento destinado a la instrucción básica de los pilotos y que reemplazara a los Bell 206. Los tres candidatos que se postularon con más fuerza eran el Agusta Westland AW119, el Airbus Helicopters H125 y el Bell Helicopter 407GXP.

La adquisición del helicóptero se gestionaría bajo el modelo que se ha adoptado últimamente, denominado iniciativa de financiación privada, y que pasa por la contratación de los servicios de formación a una empresa privada que sería la propietaria de los aviones e instalaciones y que vendiera las horas de vuelo a la Fuerza Aérea. Es una solución que se eligió ya para el entrenador avanzado M346 Lavi, para el cual Elbit Systems creó un centro de entrenamiento junto a sus socios Alenia Aermacchi, CAE y Selex ES. El centro es el resultado del programa de la Fuerza Aérea de Israel para la búsqueda de un proveedor de servicios de entrenamiento avanzado, llamado “TOR Advanced Flight Training” que básicamente supone la externalización de las tareas de formación de pilotos fuera de la Fuerza Aérea, siendo proporcionados por una empresa privada. El contrato adjudicado a Elbit Systems supone que durante los próximos veinte años la empresa será responsable del entrenamiento en tierra y de los servicios logísticos.

De entre los tres candidatos el que más posibilidades tenía era el de Leonardo, que ha sido elegido por Portugal y ha sido ofrecido en el mercado estadounidense, con un contrato de la Marina en el objetivo, que le supondría el suministro de hasta cien helicópteros, habiendo presentado la versión adaptada TH-119. El hecho de que Leonardo-Finmeccanica ya tenga experiencia en la externalización de servicios de formación y que unidades de negocio suyas como Selex ES o AleniaAermacchi ya están implantadas en Israel en programas similares la puso en el mejor lugar de entre los tres candidatos.

El AW119Kx “Koala” es un helicóptero empleado en el sector civil para evacuación médica y en unidades policiales. Se trata de un aparato monomotor derivado del bimotor AW109, que prescinde del tren retráctil para mantener el precio bajo, con un precio aproximado de 3,5 millones de dólares y que es fabricado en la planta de la empresa italiana en Philadelphia. (José Mª Navarro García)

Fotografía: Uno de los Koala con los colores de la Fuerza Aérea de Israel (Ministerio de Defensa de Israel)


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