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Egipto interesado en comprar 50 cazas paquistaní JF-17 del avanzado Bloque 3

Egipto está interesado, según medios de comunicación chinos, en comprar tres escuadrones (alrededor de 50 aviones) y fabricar el avión JF-17, una producción conjunta de Pakistán y China,  localmente en Egipto en la misma línea de ensamblaje del sistema de entrenamiento K-8. Egipto es cliente de UAV chinos, opera el Wing Loong-1 y ha contratado 32 de la versión mejorada del Wing Loong-1D, que se utiliza activamente en la lucha contra el terrorismo en el país en la Península del Sinaí y la frontera libia.

Egipto planearía reemplazar 80 aviones de combate Mirage-5 con el JF-17 Bloque 3, con el fin de modernizar aún más una fuerza aérea que ahora cuenta con una flota grande y poderosa de 220 F-16, 24 Burst, 45 Mig-29M2 y 20 Mirage Fighter-2000. Anteriormente, los países interesados en el JF-17 eran aquellos que querían comprar aviones de combate pero no tenían medios financieros o tecnología para adquirir aviones como el F-15/16/18, el Eurofighter, el Gripen o el Rafale. Pero con la producción de la nueva generación de JF-17 a través del Tercer Bloque, son ya varios los países que poseen aviones de combate avanzados occidentales y rusos y que desean adquirir JF-17 para su fuerza aérea, como Malasia o Egipto.

La historia del JF-17 se remonta a principios de la década de 1990. El fabricante chino CATIC hizo una primera propuesta de empresa conjunta a la Fuerza Aérea de Pakistán para el diseño y desarrollo conjunto de un avión de combate. El Memorando de Entendimiento se firmaba en enero de 2005. El programa toma el nombre de JF-17 en julio de 2003 y realiza su primer vuelo oficial dos meses después. La primera muestra pública tuvo lugar en marzo de 2007 y la primera orden, por  42 JF-17 para la Fuerza Aérea de Pakistán, se realizó en marzo de 2009.

Pakistán tiene actualmente 100 cazas JF-17 Bloque 1/2 y la producción  de 50 del Bloque 3 se lanzó en marzo. La Fuerza Aérea de Pakistán ha programado el vuelo inaugural del Bloque 3 JF-17 para fines de 2019. Se espera que el caza vuele de manera operativa en 2020.

El nuevo estándar Block-3, consta de un motor WS-13B chino, un radar de antena AESA KLJ-7A con un alcance de 170 km,  IRST, un visor de casco (HMD), nueva aviónica y monta nuevos tipos de munición. (Mohammed Halami, corresponsal de Grupo Edefa para el Norte de Africa)

Foto: Caza JF-17 block-3


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