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Un antiguo Airbus de la aerolínea Avianca al servicio de la Fuerza Aérea y Espacial francesa

La Fuerza Aérea y Espacial Francesa o Armée de l’Air et de l’Espace ha recibido en Paris un “nuevo” avión de transporte Airbus A330-200, el quinto que se incorpora el servicio del Estado francés.

La aeronave, construida en 2015, llegaba el 26 de noviembre al aeropuerto en Roissy Charles-de-Gaulle luciendo ya los colores de la República Francesa y la matricula civil F-UJCS. Este  A330-200, construido en la planta de Airbus de Toulouse, fue entregado en mayo de 2017 a Avianca Brasil, por lo  que operó con la matricula civil brasileña  PR-OCG, posteriormente, en 2019, fue rematriculado con la norteamericana N203SA,  hasta su adquisición este año por parte de la DGA (Direction Générale de l’Armement) francesa.

Estamos ante el primero de los tres A330 adquiridos por la DGA, la agencia de adquisición de la defensa francesa, en el marco del plan de apoyo aeronáutico del Gobierno francés en medio de la crisis de COVID-19. Se espera que el segundo avión se entregue a finales de 2020 y el tercero a mediados de 2021. Los dos primeros tendrán su base principal de operaciones en el aeropuerto parisino de Roissy. El plan del Armée de l’Air et de l’Espace es que releven en las misiones de transporte estratégico a los dos veteranos Airbus A340 asignados al ET (l’Escadron de Transport ) 3/60 “Estérel”, que actualmente operan desde la base aérea de Creil (Oise). Estos A340 serán retirados del servicio activo a finales de diciembre de 2020.

El Centro de Investigación y Ensayos de la Aeronáutica Militar o CEAM (Centre d’Expertise Aérienne Militaire) llevará a cabo a partir de ahora una corta pero intensa  experimentación del “nuevo” A330 y los otros que se reciban con el fin de validar su buen funcionamiento, su interfaz con su entorno operativo (preparación de la misión, asistencia en tierra) y técnico (contrato de mantenimiento), con el fin de garantizar su plena operatividad lo antes posible en las filas del ET 3/60.

La adquisición de tres de estos aviones, en el marco del plan de apoyo aeronáutico presentado por el gobierno el 9 de junio de 2020, permitirá retirar del servicio las envejecidas flotas de A340 y A310. Esta adquisición se realizó a finales de agosto de 2020 sobre la base de dos aviones de segunda mano con muy buen potencial técnico y un avión nuevo encargado a Airbus. Los trabajos de transformación los realiza, al menos en el primero entregado, la empresa francesa de MRO Tarmac Aerosave, que tiene sus plantas en el sur de Francia, en concreto en los aeropuertos de Toulouse y  Tarbes

Estos tres aviones se convertirán finalmente en la variante MRTT (Multi-Role Tanker Transport) en la planta de Airbus Defence & Space (DS) de Getafe (Madrid) para completar la renovación de la flota de aviones cisterna de la Fuerza Aérea y Espacial Francesa. Hasta ahora la planta española ha entregado tres A330  reconvertidos a la citada versión multifuncional. Además, el Armée de l’Air et de l’Espace tiene otro A330 reconfigurado a transporte VIP, el matriculado F-RARF que utilizan las altas instituciones desde su incorporación en noviembre 2010.

Volviendo a los tres aparatos en fase de adquisición, tras su reconversión, se unirán a la flota de 12 MRTT, previstos para 2023, con lo que el parque de este material  del Armée de l’Air et de l’Espace llegará a 15 aeronaves, de conformidad con el objetivo final previsto en la plurianual Ley de Programación Militar (LPM) de 2019-2025.                    

Esta adquisición de A330 MRTT, designado por los militares franceses como “Phénix”, tiene como objetivo sustituir varias flotas envejecidas de aviones de reabastecimiento en vuelo y de transporte estratégico como las de los Boeing C-135FR/KC-135 y los citados A310 y A340, por un único modelo tanto en el ámbito del repostaje en vuelo, como en el del transporte estratégico o las evacuaciones médicas.(Julio Maíz Sanz)

Fotografía: El “nuevo” Airbus A330-200 del Armée de l’Air et de l’Espace, frente al hangar de la empresa francesa Tarmac Aerosave. (foto Tarmac)


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