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Los misiles anticarro Spike LR2 de los blindados Boxer australianos

El misil anticarro Spike LR2 de la compañía israelí Rafael ha sido elegido, como  ya adelantamos, por el Ministerio de Defensa australiano para equipar sus Vehículos de Reconocimiento de Combate (CRV) Boxer 8x8 de las Fuerzas de Defensa Australianas, contrato que se firmó recientemente.

De los 211 vehículos Boxer encargados a Rheinmetall Defence Australia and New Zealand en el marco del programa Land 400 Phase 2, 133 vehículos de reconocimiento irán dotados con el sistema de torreta Lance dotada de un cañón automático de 30 mm. y el lanzador de misiles Spike LR 2

El anuncio ha sido hecho por el Primer Ministro para la Industria de Defensa australiano Christopher Pyne en el acto de presentación de la joint venture Varley Rafael Australia (VRA Systems), formada por la compañía australiana de Defensa Varley y la compañía israelí Rafael, siendo la joint venture VRA Systems la responsable del suministro de los misiles en Australia.

Las negociaciones entre Rafael y Varley se remontan al año pasado, como informamos en noviembre del año pasado con motivo de la apertura de una oficina comercial de Rafael en Australia. Aunque Rafael lleva 20 años operando con las Fuerzas de Defensa Australianas no ha sido hasta ahora que ha aplicado en Australia su estrategia de alianzas con compañías locales para establecer acuerdos en mercados locales.

VRA Systems será responsable del suministro del Spike LR2 pero también ofrecerá otros sistemas en Australia, como el sistema de protección activa Trophy para vehículos blindados, el misil superficie-aire Tamir para sistemas de defensa contra cohetes, proyectiles de artillería y misiles, empleado por el sistema Iron Dome o el sistema de contramedidas contra torpedos para submarinos Torbuster.

En el programa Spike LR2 VRA Systems dará trabajo a 70 personas en Australia y buscará el mayor número de sistemas que puedan ser suministrados por compañías nacionales.

El Spike LR2

La israelí Rafael Advanced Defense Systems considera el Spike LR2 el primer misil anticarro de quinta generación. Este fue presentado el año pasado durante el Salón Internacional de la Aeronáutica y el Espacio Le Bourguet 2017 y será operativo a finales de este año. A semejanza del resto de misiles de la familia Spike, puede ser empleado desde plataformas terrestres, aéreas, navales o desde trípodes.

El Spike LR (Long Range) original tiene un alcance de 4 km., un sistema de guiado mediante tecnología electroóptica y un enlace de fibra óptica que permiten diferentes modos de disparo como el “dispara y olvida” o el “dispara y actualiza”, en el que se pueden corregir los datos de trayectoria, neutralizar el ataque hasta el último momento o realizar disparos sin visión directa del objetivo.

La nueva versión Spike LR2 incrementa su alcance un 35 % hasta los 5,5 km. tiene un peso de 12,7 kg. (1 kg. inferior) y puede ser empleado desde los mismos lanzadores ya disponibles para el resto de miembros de la familia Spike. Además, empleado desde helicópteros su alcance puede alargarse hasta los 10 km. Para esta configuración se emplea un sistema de guiado mediante radiofrecuencia heredado del Spike NLOS, como el empleado por los helicópteros Arpía IV de la Fuerza Aérea de Colombia.

También se han actualizado las cabezas de combate puesto que el misil incluye ahora una cabeza de combate tándem de alto explosivo anticarro (HEAT) con un poder de penetración un 30 % superior. Según el fabricante, el Spike LR2 incluye capacidad para enfrentarse a objetivos que dispongan de blindaje activo (capacidad counter APS o CAPS).

También está disponible una cabeza de combate multipropósito también en tándem con opción de diferentes espoletas, que pueden determinar distintos modos de impacto según la misión o según se ataquen objetivos blandos o duros. Por ejemplo se puede programar un primer impacto contra la pared exterior de una estructura y hacer un agujero que permita a la segunda cabeza explotar en el interior, maximizando el efecto.

Se ha reemplazado el sensor infrarrojo refrigerado por uno no refrigerado, lo que ha reducido su peso y se ha incluido un sensor diurno de alta definición, de tal manera que el nuevo sistema de búsqueda incluye características de tracker automático por software con Inteligencia Artificial. Por último, se ha incluido un sistema de navegación inercial de tal manera que otro elemento puede seleccionar un objetivo y el misil se dirigirá a estas coordenadas, pudiendo el tirador afinar el impacto sobre el blanco cuando este se presente. Esta opción resulta idónea contra objetivos críticos poco visibles o cuando la plataforma que lanza el misil no puede realizar la identificación completa del objetivo. También se ha cambiado el perfil de vuelo de tal manera que el misil puede impactar ahora desde ángulos más elevados (hasta un 70%) con un perfil del tipo “top attack” que incide sobre las partes menos blindadas.

Rafael ha vendido más de 27.000 misiles de la familia Spike a 26 clientes internacionales, entre ellos el Ejército de Tierra y la Armada españolas que lo emplean desde el helicóptero de combate Tigre (versión Extended Range o ER), vehículos terrestres como los VAMTAC o M-113 o mediante puestos de tiro portátiles.

Esta última versión resulta de interés para los operadores de helicópteros que ya habían integrado el misil Spike, puesto que es posible emplear misiles Spike LR con un alcance que duplica el original o al ser este más ligero, poder instalar en el avión un mayor número de misiles sin afectar al peso máximo al despegue. (José Mª Navarro García)

Fotografía: Torre Lance sobre blindado Puma alemán disparando un misil Spike LR (Rafael)


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