Actualidad
Spanish Chinese (Traditional) English French German Italian Portuguese Russian Grupo Edefa

Los Republic P-47D “Thunderbolt” peruanos que aún siguen en pie

La Fuerza Aérea del Perú (FAP) fue uno de los más grandes operadores de los míticos cazas Republic P-47D “Thunderbolt” en Latinoamérica, nada menos que 56 aparatos. Los primeros 25 se recibieron en 1947 con la transferencia por parte de Estados Unidos de la Base Aérea “El Pato” en Talara, con los que se formó el Escuadrón de Caza N° 12.

Más adelante, concretamente en diciembre de 1952 y marzo de 1953, se incorporarían otros 31 P-47D, lo que permitió la creación del Escuadrón de Caza N° 13 con sede en el entonces aeropuerto de Limatambo (Lima). Ambas unidades, que conformaron la primera línea de la Fuerza Aérea, tenían a su cargo las misiones de superioridad aérea, interdicción y apoyo a las fuerzas terrestres. Sin embargo, a partir de 1955 se comenzaron a incorporar cazas a reacción, obviamente más modernos y de mejores prestaciones operacionales, como los North American F-86F Sabre, Lock­heed F-80C Shooting Star y T-33A, y Hawker Hunter MK-52, razón por la cual los P-47D fueron relegados al entrenamiento de cadetes y, finalmente, retirados del servicio en 1963.

foto: Una parte de los P-47D incorporados en marzo de 1953 en el aeropuerto de Limatambo (Lima). En primera fila se observa a los que ostentan las matrículas FAP  549 y FAP 547 que más tarde cambiaron, respectivamente, por FAP 127 y FAP 122.

En 1967, el coronel Ed Jurist de la USAF, que por entonces representaba a la compañía norteamericana Vintage Aircraft International, tomó contacto con la FAP a fin de adquirir en condición de chatarra algunos de los P-47D. Tras dos años de arduas negociaciones, compró 6 P-47D y poco más de 45 ton. de partes, repuestos y accesorios, que fueron embarcados a bordo del carguero SS Rosaldina con rumbo a Brownsville (Texas). Entre 1971 y 1973, las aeronaves fueron sometidas a un extenso overhaul, ensambladas y puestas en condición de vuelo por la Confederate Air Force (la actual Commemorative Air Force), con sede en Harligen (Texas). Tras su restauración, el destino fue diverso, pasando de un propietario a otro, pero siempre debidamente mantenidos y, en casi todos los casos, conservando su condición de vuelo.

Damos un breve panorama de la situación actual de los últimos cazas a hélice operados en su momento por la Fuerza Aérea del Perú.

• FAP 114: P-47D-40-RA, con serial de la USAAF 44-90471 (número de fabricante 399-55616), fue transferido a la Fuerza del Perú en diciembre de 1952, recibiendo la matrícula FAP 532 y posteriormente la FAP 114. Tras su venta fue matriculado en Estados Unidos como NX47DA. Actualmente forma parte de la Erickson Aircraft Collection en el aeropuerto municipal de Madras (Oregon) y se encuentra en condición de vuelo. Luce los esquemas de color del Escuadrón de Caza N° 62 (Grupo de Caza Nº 56) basado en Mount Farm (Reino Unido) en 1944. Recrea el P-47D-25-RE apodado Hairless Joe utilizado por el coronel David C. Schilling, quien obtuvo 22,5 derribos.

• FAP 115: P-47D-40-RA (45-49181 y 399-55720) transferido el 16 de marzo de 1953. Recibió la matrícula FAP 539 y posteriormente la FAP 115. En Estados Unidos pasó a ser el NX47DC. Se exhibe en el Air Zoo Aerospace & Science Museum (Michigan). Representa al P-47D-25-RE (42-26418) del coronel Francis S. Gabby Grabeski del Escuadrón de Caza N° 61 (Grupo de Caza N° 56) durante el Día D en junio de 1944.

• FAP 116: P-47D-40-RA (45-49167/399-55706), transferido el 16 de marzo de 1953. Recibió la FAP 540 y luego la FAP 116. En Estados Unidos pasó a ser el NX47DB. Debidamente preservado, se encuentra en exhibición desde 2006 en el National Museum of the USAF en la Base Aérea de Wrigth-Patterson (Ohio). Luce los esquemas de color del P-47D-30-RA (44-33287) Five by Five del coronel Joseph Laughlin, comandante del Grupo de Caza Nº 362 (9ª Fuerza Aérea) en 1945.

foto: El FAP 122 en vuelo.

• FAP 119: P-47D-40-RA (45-49192/399-55731), transferido el 16 de marzo de 1953. Recibió la FAP 545 y después la FAP 119, pasando a ser el NX47DD. A inicios de 2018 fue adquirido por Fighter Aviation Engineering (Reino Unido), obteniendo el registro G-THUN. Comenzó a ser reensamblado el 26 de abril y realizó su vuelo de prueba el 4 de mayo de 2018. Se encuentra plenamente operativo, contabilizando a mayo de 2019 un total de 2.113 horas de vuelo. Luce los esquemas de color del P-47D Nellie del Escuadrón de Caza N° 492 (Grupo de Caza N° 48).

• FAP 122: P-47D-40-RA (45-49205/399-55744), transferido el 16 de marzo de 1953. Recibió la matrícula FAP 547 y posteriormente la FAP 122 y en Estados Unidos la NX47DE. Se exhibe, a pesar de estar en condición de vuelo, en el Museo del Aire de Palm Springs (California) representando al P-47D-30-RE apodado Squirt VIII del Escuadrón de Caza N° 510 (Grupo de Caza N° 405).

• FAP 127: P-47D-40-RA. con serial de la USAAF 45-49385 y número de constructor 399-55924, que fue transferido el 16 de marzo de 1953. Recibió la matrícula FAP 549 y posteriormente la FAP 127. En Estados Unidos obtuvo el registro NX47DF. Desde 2008 se encuentra, gracias al overhaul realizado por WestPac Restorations, plenamente operativo en el National Museum of World War II Aviation en Colorado Springs (Colorado), luciendo los esquemas del Escuadrón de Caza N° 84 (Grupo de Caza N° 78).

Foto de portada: FAP 116, exhibido en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea representando al P-47D apodado “Five by Five” del coronel Joseph Laughlin, comandante del Grupo de Caza Nº 362 (9ª Fuerza Aérea) en 1945 (foto National Museum of the Air Force).

Revista Defensa nº 503, marzo 2020, Alejo Marchessini


Copyright © Grupo Edefa S.A. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo sin permiso y autorización previa por parte de la empresa editora.