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El Army evaluará el misil Spike desde sus helicópteros Apache

El Ejército de Tierra estadounidense realizará en breve una campaña de evaluación del misil multipropósito Spike NLOS de la israelí Rafael desde sus helicópteros de ataque Apache.

Se trata de un paso más en la campaña que inició el fabricante israelí en 2013 junto a Lockheed Martin para tratar de comercializar el misil multipropósito en Estados Unidos que incluyó la realización de una demostración desde un helicóptero Apache israelí el año pasado a la que asistieron delegados del Army.

Y es que a la precisión de la familia de misiles Spike se une el muy largo alcance, por encima de los 30 km. y la posibilidad de emplear varios modos de funcionamiento, de ahí que se esté considerando este arma para dotar a los helicópteros de ataque estadounidenses. Estos quieren mantener la capacidad multipropósito y para combatir en áreas urbanas propias de los conflictos asimétricos actuales pero aumentando la capacidad contra adversarios convencionales como podrían ser Rusia o China.

Para poder emplear este tipo de misiles desde tan largas distancias, propias del combate más allá del alcance visual (Non Line Of Sight o NLOS), se necesita un sistema de guiado preciso ya que el lanzador no tiene a la vista el objetivo a batir.

El Spike NLOS es el miembro de mayor alcance (30 km. en las últimas versiones) de la familia Spike, cuenta con un sistema de guiado GPS e Inercial combinado con guiado electroóptico (especialmente en la fase final) y cuenta con un canal de comunicación entre la aeronave y el misil que permite el guiado terminal “man in the Loop”. El misil tiene un peso de 70 kg. y un precio estimado entre 250.000 y 330.000 dólares por unidad.

La característica principal del misil es que puede ser disparado contra un objetivo desde una posición lejana y alejada de las amenazas (stand-off), sin que el lanzador entre en contacto visual con él, sólo disponiendo de datos aproximados de su posición suministrados por algún sensor próximo al objetivo como pueda ser un vehículo aéreo no tripulado (UAV) o el sistema electroóptico de vigilancia y adquisición de objetivos de que porte el helicóptero.

Una vez lanzado el misil, este mantiene una velocidad relativamente lenta de 220 m/seg., permaneciendo en vuelo hasta casi 2 minutos a la distancia máxima, tiempo suficiente para que el sensor electro-óptico doble (CCD e IIR) del misil envíe las imágenes mediante un enlace inalámbrico al tirador y permita que este adquiera el objetivo durante la fase de vuelo y afinar el punto final de impacto, que puede ser un carro de combate, una ventana o la entrada de una cueva. El misil dispone también de sistema de guiado de medio curso, gracias a su sistema de navegación GPS.

El patrón de funcionamiento del misil sería el siguiente: una vez disparado se eleva hasta una altura en la que la cámara tiene un buen punto de vista de la zona en la que presumiblemente está el objetivo y es automáticamente orientada a esa zona con ayuda del sistema de navegación GPS; el misil avanza controladamente hacia dicho área y, en cuanto se produce la identificación positiva del objetivo, es guiado hasta el objetivo de manera precisa.

De hecho el misil puede emplearse durante el vuelo como una suerte de UAV de reconocimiento ya que el tirador puede mover la cámara en busca de objetivos o información sin que se pierda el objetivo ya que esta se vuelve automáticamente hacia este al pulsar un botón. En la fase terminal se puede usar el guiado autónomo o el tirador puede orientar de forma precisa el misil si existe la posibilidad de provocar daños colaterales o si hay que abortar finalmente el impacto.

El Spike NLOS está en servicio en las Fuerzas de Defensa de Israel en diferentes plataformas, incluyendo sus helicópteros de ataque Apache, combinación que se hizo pública en 2017. La Fuerza Aérea de Colombia también lo emplea desde sus helicópteros Arpía IV basados en Blackhawk y Corea del Sur lo eligió para dotar sus helicópteros navales AW159 Wildcat. (José Mª Navarro García)

Fotos:

Un AH-64D israelí con Spike NLOS (IDF)

Un Apache estadounidense con su piloto en al Paris Air Show de este año(Guillermo Pis PHOTO)

Misil Spike NLOS (parte superior) en el stand de Rafael en la reciente feria FEINDEF (autor)


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