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Así es el kit de reabastecimiento para el C295 del Ejército del Aire español

El Ejército del Aire realizó recientemente un vuelo de prueba del kit de reabastecimiento o Air to Air Refueling (AAR) que Airbus Defence and Space está desarrollando para su avión de transporte C295.

Para ello desde Getafe tuvo lugar un vuelo de reabastecimiento desde un C295W de la compañía a un C295 del Ala 35 del Ejército del Aire.

Este kit, que analizamos allá por 2016 es un sistema desmontable que permite convertir al C295 en un avión cisterna desde el que transferir hasta 6 toneladas de combustible a otros aviones o helicópteros usando un sistema de manguera y cesta que se despliega desde la rampa del avión. Durante el vuelo se comprobó la estabilidad de la cesta de repostaje y se realizaron tres enganches reales pero sin trasvase de combustible (contactos secos).

Para la prueba se conformó una tripulación de cinco pilotos, de los que dos pilotos de ensayos de vuelo del Ejército del Aire pertenecientes al Centro Logístico de Armamento y Experimentación (CLAEX), dos del Ala 35 y un piloto de pruebas de la compañía Airbus. El vuelo tomó dos horas y media y resultó muy satisfactorio, permitiendo al personal técnico de Airbus extraer información con la que mejorar el desarrollo del sistema.

El sistema evaluado

En noviembre de 2016 Airbus Defence and Space nos confirmaba los trabajos que estaba realizando para aplicar diferentes mejoras al C295 entre las que estaba la adopción de un kit de reabastecimiento en vuelo. Para ello se ha desarrollado un sistema de reabastecimiento (Air –to-Air Refuelling o AAR) mediante manguera y cesta (hose and drogue) paletizado que puede ser instalado en cualquier avión C295W con mínimas modificaciones.

De esta manera, cualquier usuario del C295W podrá disponer de una plataforma de reabastecimiento en vuelo sin adquirir aviones dedicados, al igual que ocurre con los kits de extinción de incendios que el mismo fabricante ha probado en este avión. La posibilidad de disponer de esta prestación podría atraer a nuevos compradores, al ofrecer una aeronave cada vez más polivalente. Existen kits de reabastecimiento en vuelo mediante pods que se instalan bajo las alas, pero el fabricante europeo considera que su solución ofrece más posibilidades. De esta manera, el C295W dispone de la capacidad de reabastecer de combustible a helicópteros y aviones turbohélices.

Aunque la empresa está en conversaciones con varios posibles clientes, no ha trascendido aún ningún país en concreto. En 2015 Airbus Defence and Space anunció que el prototipo del sistema de reabastecimiento ya había sido probado en tierra, y posteriormente se pusieron en marchas las pruebas en el aire, primero en seco (sin reabastecimiento de combustible). También se nos confirma que este sistema ha sido diseñado solo para el C295W, por lo que no se contempla instalarlo en el “hermano menor”, el CN235. (José Mª Navarro García)

Fotografía: Contacto entre los dos aviones (Ejército del Aire)

·Los dos C295 probando el nuevo sistema (Ejército del Aire)

·El personal participante en la prueba (Ejército del Aire)


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