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Nigeria compra 12 aviones A-29 “Super Tucano”

El Departamento de Defensa de Estados Unidos otorgó un contrato de 329 millones de dólares a Sierra Nevada Corporation para fabricar en Jacksonville (Florida) 12 aviones A-29 Super Tucano para la Fuerza Aérea de Nigeria. Con algunos equipos podría alcanzar los 345 millones, incluyendo sistemas FLIR /Forward Lookin Infra-Red ) para 6 de las aeronaves. Contempla equipos de entrenamiento en tierra, sistemas de planificación e informe de la misión, repuestos, equipos de apoyo en tierra y servicios de soporte. Las entregas se completarán en mayo de 2024. Esa Fuerza Aérea en diciembre de 2017 recibió cartas de oferta y aceptación sobre este pedido. En agosto de ese año el acuerdo se valoró en 593 millones y comprendía bombas guiadas Paveway II, cohetes guiados por láser, munición de 12,7 mm., bombas no guiadas y sensores infrarrojos, armas que podrá comprar mediante otros contratos.

En base a la solicitud anterior, se supone que Nigeria recibirá sensores electro-ópticos/infrarrojos (EO/IR) AN / AAQ-22F y torretas de designación por láser. Esta venta ha sido perseguida por una controversia. Bajo el ex presidente Barack Obama se había suspendido debido a las preocupaciones sobre los abusos de los derechos humanos por parte de los militares nigerianos, pues hasta 170 personas murieron en enero de 2017 después de que la Fuerza Aérea bombardeó un campamento de refugiados en Rann, en el Noreste del país. Pero Donald Trump aprobó la venta para apoyar los esfuerzos de Nigeria para combatir a Boko Haram y para impulsar el empleo en el sector de defensa en Estados Unidos. Sin embargo, el acuerdo casi se estancó a enero de 2018, cuando el Ministerio de Defensa de Nigeria se quejó por las fechas de entrega y que el personal nigeriano se excluía de los procesos de producción y mantenimiento de la aeronave. El ministro de Defensa, Mansur Dan Ali, se negó a aceptar estas condiciones.

Fotografía: La Fuerza Aérea nigeriana contará con una docena de “Super Tucano”.

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