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El Sentinel-2A cumple cinco años de actividad incesante

Sentinel-2A ha orbitado la Tierra más de 26.000 veces y ha recorrido casi 1.200 millones de kilómetros para ayudarnos a comprender y administrar mejor nuestro medio ambiente. Desde su lanzamiento el 23 de junio de 2015, el satélite Copernicus Sentinel-2A, construido por Airbus, ha estado entregando imágenes ópticas de alta resolución para muchos servicios y aplicaciones, incluida la gestión agrícola y forestal.

Junto con su satélite gemelo Sentinel-2B lanzado el 7 de marzo de 2017, la misión se ha convertido en la más utilizada de toda la familia de satélites Copernicus, con más del 60 por ciento de todas las descargas de Copernicus provenientes de Sentinel-2 desde el inicio de las operaciones.

Los dos satélites Copernicus Sentinel-2 llevan un innovador generador de imágenes multiespectrales de alta resolución de banda ancha (MSI), también creado por Airbus, que cubre 13 bandas espectrales para obtener imágenes detalladas de las masas terrestres y la vegetación de la Tierra. La combinación de alta resolución, capacidades espectrales novedosas, un ancho de franja de 290 km y tiempos de visita frecuentes proporcionan vistas sin precedentes de la Tierra. La misión se basa en una constelación de dos satélites idénticos en la misma órbita, separados 180 ° para una cobertura y entrega de datos óptimas. Juntos cubren todas las áreas terrestres de la Tierra, grandes islas, aguas continentales y costeras cada cinco días en el ecuador y cada tres días en Europa central.

La misión proporciona información para aplicaciones como el monitoreo agrícola y forestal o para ayudar a gestionar la seguridad alimentaria. Las imágenes de satélite se pueden usar para determinar varios índices de plantas. Las variables geofísicas como el contenido de clorofila en las hojas o el contenido de agua en las hojas se pueden determinar gracias al rico muestreo espectral que ofrece la misión. Esto es particularmente importante para la predicción efectiva del rendimiento y las aplicaciones relacionadas con la vegetación de la Tierra.

Además de monitorear el crecimiento de las plantas, Sentinel-2 puede usarse para mapear los cambios en la cobertura de la tierra y para monitorear los bosques del mundo. También proporciona información sobre la contaminación en lagos y aguas costeras. Las imágenes de inundaciones, erupciones volcánicas y deslizamientos de tierra contribuyen al mapeo de desastres y ayudan a los esfuerzos de ayuda humanitaria. Además, aunque no se diseñó originalmente para ello, los satélites Sentinel-2 pueden ayudar a detectar desechos marinos flotantes.

No es un problema llevar la gran cantidad de datos Sentinel-2 al suelo: en 2019, la misión entregó casi 390 TB por mes, ya que está utilizando el Sistema Europeo de Transmisión de Datos (EDRS) propiedad y operado por Airbus para transmitir datos al suelo. EDRS es una red de satélites geoestacionarios y satélites de órbita terrestre baja, que llevan un terminal de comunicación láser. El sistema, también conocido como SpaceDataHighway, proporciona servicios de comunicación seguros y rápidos para muchos satélites, incluidos Sentinel-1 y Sentinel-2. Contribuye a la disponibilidad oportuna de datos, particularmente para aplicaciones de tiempo crítico, tales como monitoreo ambiental, respuesta de emergencia y misiones de seguridad. 

Mientras Sentinel-2A celebra su quinto año en órbita, el próximo par de satélites, Copernicus Sentinel-2C y -2D, está tomando forma en el centro de integración de satélites Airbus en Friedrichshafen (Alemania). La carga útil de comunicaciones ópticas (OCP) acaba de integrarse en el modelo "C" y ha pasado con éxito sus pruebas finales, las actividades de integración del modelo "D" están progresando en paralelo.

Lo Centinelas Copérnicos son una flota de satélites dedicados de propiedad de la UE, diseñados para proporcionar la gran cantidad de datos e imágenes que son fundamentales para el programa medioambiental Copernicus de la Unión Europea. La Comisión Europea lidera y coordina este programa para mejorar la gestión del medio ambiente, salvaguardando vidas todos los días. La Agencia Espacial Europea (ESA) está a cargo del componente espacial, responsable del desarrollo de la familia de satélites Copernicus Sentinel en nombre de la Unión Europea y de garantizar el flujo de datos para los servicios Copernicus, mientras que las operaciones de Copernicus Sentinels han sido confiado a ESA y EUMETSAT, la Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos. Airbus es un contribuyente industrial clave al desarrollar y fabricar satélites,instrumentos y componentes, así como la prestación de servicios relacionados.


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