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La ESA destaca la protección del planeta Tierra en el Día del Asteroide

El Día Internacional de los Asteroides de las Naciones Unidas, que se celebra el 30 de junio, subraya los esfuerzos cada vez mayores de la ESA por asegurar nuestro futuro al comprender y afrontar los riesgos que suponen los objetos cercanos a la Tierra que podrían chocar con nuestro planeta.

“El trabajo de la ESA y de la comunidad de defensa planetaria es un gran ejemplo de cómo afrontar este importante peligro”, apunta Jan Wörner, director general de la ESA. “El impacto por asteroides constituye un desastre natural que podríamos llegar a evitar si detectamos su aproximación con antelación suficiente”.

“Aun cuando la probabilidad sea baja, el trabajo conjunto de gobiernos y organismos internacionales como la ONU demuestra que es posible prepararse con antelación y mitigar los daños de una amenaza planetaria que puede afectarnos a todos y en cualquier lugar”.

Las actuales actividades de la ESA incluyen el trabajo de diseño detallado continúa para la primera misión de validación de defensa planetaria de la ESA: la nave Hera volará hasta el par de asteroides de Didymos en 2024 siguiendo a la misión DART de la NASA, cuyo lanzamiento está previsto para el año que viene, con el objetivo de desviar el asteroide menor.

Se han reanudado las observaciones de asteroides que la ESA efectúa de manera continuada, tras la breve pausa impuesta por la pandemia de COVID-19. Los asteroides cercanos a la Tierra se identifican y siguen desde varios telescopios en Europa y el resto del mundo.

El Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra de la ESA en Italia sigue coordinando las observaciones de asteroides y evaluando los riesgos de los objetos recién descubiertos a pesar de los graves efectos de la COVID-19 en el país.

El primero de los telescopios ojo de mosca de la ESA, que se está construyendo cerca de Milán, facilitará la detección automatizada de asteroides una vez en funcionamiento. Las estaciones terrestres para el espacio profundo de la ESA han contribuido a la cobertura de comunicación de la misión Hayabusa2 de la JAXA, que en estos momentos está volviendo a la Tierra tras recoger muestras de un asteroide.

La ESA patrocina un Gran Reto sobre utilización de recursos in situ de la Luna y asteroides, que permitirá a los futuros exploradores emplear materiales encontrados en el espacio. Temporalmente suspendido debido a la pandemia de COVID-19, este concurso de 500.000 € de premio pronto será reanudado.

El observador M-Argo (Miniature Asteroid Remote Geophysical Observer) de la ESA está a punto de someterse a una revisión de requisitos preliminares, en la que los expertos declararán viable esta audaz misión. La misión de la ESA Comet Interceptor, cuyo lanzamiento está previsto para finales de esta década, esperará en el espacio hasta poder investigar un objeto apropiado, puede que hasta un cometa interestelar.

La ESA y la seguridad espacial

En el marco del Programa de Seguridad Espacial, cuya financiación recibió un fuerte impulso en el Consejo Ministerial Space19+ que tuvo lugar en noviembre del año pasado, la ESA está adoptando medidas como parte de un esfuerzo internacional para mitigar los riesgos por asteroides.

El objetivo de la ESA es coordinar la participación de Europa en el esfuerzo mundial de defensa planetaria para detectar, estudiar y seguir asteroides, predecir si podrían chocar con la Tierra y cuándo lo harían, y tomar medidas de mitigación en caso necesario.

El Día del Asteroide

El 30 de junio de 1908, el impacto de Tunguska acabó con millones de árboles en un área de 2.200 km2 en Siberia, a solo un par de horas de rotación de la Tierra de Europa, lo que habría tenido resultados catastróficos si hubiera sucedido en una zona poblada. El Día del Asteroide, una jornada de concienciación auspiciada por la ONU para conmemorar esta fecha histórica, fue fundado, entre otros, por el astrofísico y músico de fama mundial Brian May, de la banda de rock Queen, el astronauta de Apollo 9 Rusty Schweickart, el cineasta Grig Richters y la presidenta de la B612 Foundation, Danica Remy.

Este año, todas las actividades para celebrar el Día del Asteroide tendrán lugar de manera online, incluido un mes de programas distribuidos por la luxemburguesa Asteroid Foundation y que incluirán segmentos de la ESA y de otros importantes creadores de contenido, como Discovery Science, TED, IMAX, BBC, CNN, ESO y otras productoras de material educativo.

Asteroid Day TV distribuirá Asteroid Day LIVE desde Luxemburgo a partir de las 12:00 CEST del 30 de junio, que incluirá cinco horas de segmentos de la ESA y Asteroid Day de nueva producción en inglés.

La ESA también tiene previsto emitir nuevos segmentos en neerlandés, francés, alemán, italiano y español. Estos se preestrenarán antes del 30 de junio.

Todos los segmentos se transmitirán al público a través de AsteroidDay.org, a través de la operadora de satélites SES y para otras cadenas vía satélite y CDN digital a través del Broadcasting Center Europe (BCE) de la RTL.

Los segmentos también estarán disponibles a través de ESA WebTV y del canal de YouTube de la ESA.

Programación de la ESA

Los segmentos en distintos idiomas del Día del Asteroide 2020 de la ESA se estrenarán en Asteroid Day TV (con repeticiones frecuentes hasta el 4 de julio) de la siguiente manera:

Italiano                 24 de junio, 17:00-18:00 CEST
Alemán                 25 de junio, 17:00-18:00 CEST
Francés                25 de junio, 18:30-19:30 CEST
Neerlandés         26 de junio, 11:00-12:00 CEST
Español                26 de junio, 17:00-18:00 CEST
Inglés                    30 de junio, 12:00-13:00 CEST y 18:00-19:00 CEST


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