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Los últimos militares españoles desplegados en Afganistán vuelven a casa

Su Majestad el rey Felipe VI, el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, y la ministra de Defensa, Margarita Robles, han recibido al último contingente español en Afganistán, con el que España pone fin a casi 20 años de misiones.

Los 24 militares y dos intérpretes locales de la misión Resolute Support, el último relevo español en Afganistán, han aterrizado a las siete de la tarde en la Base Aérea de Torrejón, donde les esperaban sus familias y se ha celebrado un acto de reconocimiento al personal participante en misiones en Afganistán.

Robles ha tenido unas palabras para todos los hombres y mujeres de las Fuerzas Armadas que con su entrega, generosidad y sacrificio han rubricado el compromiso de España con la paz y la seguridad internacional y, un recuerdo especial a los 102 que “fallecieron dando lo mejor de sí mismos, sus vidas jóvenes, para dar la paz y la libertad a otros” y ha pedido también perdón “de todo corazón si alguno de sus familiares en algún momento no se ha sentido acompañado o apoyado”.

“Quiero manifestar públicamente el compromiso de toda España, que tiene una deuda de gratitud con los que habéis vuelto, con los que estáis, con los que no han vuelto, con sus familias”, ha señalado Robles.

El jefe de Estado Mayor de la Defensa, almirante general Teodoro López Calderón, ha asistido también al homenaje, acompañado por numerosas autoridades civiles y militares, como la directora del CNI, Paz Esteban; la subsecretaria de Defensa, Amparo Valcarce; y los jefes de Estado Mayor del Ejército de Tierra, de la Armada y del Ejército del Aire: general de Tierra Francisco Varela, almirante general Antonio Martorell, y general del Aire Javier Salto, respectivamente; así como los directores generales de la Policía Nacional y de la Guardia Civil.

Libertad Duradera (Enduring Freedom), ISAF (Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad) y Resolute Support (Apoyo Decisivo), las dos últimas bajo el mando de la OTAN, son las tres misiones en las que ha participado España.  Un primer contingente de 350 militares desplegó por primera vez en enero de 2002, tras los atentados del 11-S, y “abrieron el camino a los más de 27.100 hombres y mujeres que han contribuido a la paz y seguridad en tierras afganas”, ha señalado el comandante del Mando de Operaciones (CMOPS), teniente general Francisco Braco, en el relato que ha expuesto sobre las misiones. “Fuimos juntos a Afganistán, hemos estado juntos allí, y juntos regresamos”, ha dicho refiriéndose al repliegue conjunto de los países miembros de la OTAN decidido el pasado 14 de abril.

En la misión de la ISAF, entre 2002 y 2014, las Fuerzas Armadas contribuyeron con diferentes capacidades y la intervención de los dos ejércitos y la Armada con el cometido de asistir al gobierno provisional afgano en el mantenimiento de la seguridad. El Ejército de Tierra se hizo cargo, entre otras capacidades, del Equipo de Reconstrucción Provincial de Badghis, con capital en Qala-e-Naw, integrado por efectivos militares y también civiles, a través de la Agencia Española para la Cooperación Internacional y el Desarrollo (AECID).

La Armada desplegó, junto a los ejércitos, Equipos Tácticos de Control Aéreo (TACP) y Equipos de Mentorización y Enlace (OMLTs), mientras el Ejército del Aire asumió el mando de la Base Aérea Avanzada de Herat, además de hacerse cargo de la Unidad Médica de Apoyo al Despliegue. También la Guardia Civil, a través de diferentes contingentes, “contribuyó a mejorar y normalizar el funcionamiento de la policía afgana”, ha destacado Braco.

En 2015, la nueva misión de la OTAN Resolute Support se centró en el adiestramiento, asesoramiento y mentorización en apoyo a las instituciones de seguridad afganas y sus Fuerzas de Seguridad y Defensa. En 2018, España adaptó su aportación a esta misión con el despliegue de una Fuerza de Operaciones Especiales, unidad que se ha replegado hoy.

“Una vez más las Fuerzas Armadas han estado a la altura de lo que se les ha exigido”, ha afirmado el CMOPS, que también ha recordado el esfuerzo de otros, como el CNI, el Cuerpo Nacional de Policía, Organizaciones No Gubernamentales, la AECID y empresas y fundaciones españolas.

“Este es el broche de oro al esfuerzo realizado por miles de nuestros militares y civiles, contribuyendo con tesón y orgullo en la lucha contra el terrorismo y ayudando a una sociedad que lo necesitaba”, ha resaltado.

Entre los ejemplos de la labor de los militares españoles en Afganistán están las más de 28.000 largas patrullas por la Ruta Lithium, o las aproximadamente 1.400 misiones de desactivación de explosivos. También las Fuerzas Armadas han dado operatividad y seguridad al principal aeropuerto de Herat, o han adecuado infraestructuras de primera necesidad para llevar la luz y el agua a los hogares.

Finalmente, las misiones españolas han tenido esa impronta humanitaria y de empatía con los más vulnerables, en orfanatos y colegios de Qala-e-Naw, siendo testigos de la integración de niños y niñas en sus aulas.


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