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Leonardo AW-139, el nuevo helicóptero presidencial de Colombia

Tras anunciar la decisión de hacer efectiva la póliza de seguro del  helicóptero Bell 412 EP-VIP accidentado el 25 de octubre del 2019, con resultado de 6 militares fallecidos, la Fuerza Aérea de Colombia comunicó que después de evaluar las posibles opciones, decidió adquirir un helicóptero AW-139 de la multinacional italiana Leonardo, por considerar esta aeronave la más óptima para  transportar al Presidente de la República. El nuevo helicóptero entraría en servicio en abril de 2021.

El accidentado Bell 412, matrícula FAC-0006, estaba asignado para ese entonces a la flota VIP presidencial, el nuevo AW-139 se sumará a esta flota de aeronaves encabezada por el Boeing 737-700 FAC-0001, el antiguo Fokker F-28,  matrícula actual FAC-0002 adquirido en 1971,  el sobreviviente Bell 412  FAC-0004, adquirido en 1985, y al Black Hawk UH-60L, matriculado FAC-0008 y cuyo último mantenimiento rutinario finalizo en febrero de este año.

AW-139 es un helicóptero  bimotor de tamaño medio,  cuyo diseño y desarrollo original fue llevado a cabo conjuntamente por Agusta (hoy Leonardo) y Bell Helicopters, siendo comercializado inicialmente como Agusta-Bell AB-139, cuando Bell salió del proyecto, pasó a llamarse AW-139. Posee 2 x turboejes Pratt & Whitney PT6C-67C con FADEC  que le permiten alcanzar una velocidad máxima de crucero de 306 Km/h y un rango máximo de 1.061 Km.  El pasado 20 de septiembre Leonardo  marcaba el hito de vender unidad número 1.000 de este exitoso helicóptero. (Carlos Vanegas, corresponsal Grupo Edefa en Colombia)


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