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El nuevo superportaviones estadounidense inicia las pruebas de mar

El portaviones de propulsión nuclear USS Gerald R. Ford (CVN 78) ha iniciado las pruebas de mar previas a su entrega, las llamadas Builder’s Sea Trials (BST). De resultar exitosas, el buque deberá enfrentarse a las pruebas de aceptación de la Marina, previsiblemente a finales de abril o comienzos de mayo, siendo entregado el verano próximo. Ya ha demostrado su capacidad para moverse por medios propios después de que se evaluaran en el astillero los sistemas de propulsión pero sin desplazamiento en el mar.

Así lo confirmaba en el Sea-Air-Space, organizada por la Navy League, el vicealmirante Tom Moore, del Mando de Sistemas Navales. Durante estas pruebas viajarán a bordo del buque personal del astillero responsable de su construcción, Newport News Shipbuilding, división de Huntington Ingalls Industries (HII-NNS) y personal de la Marina estadounidense, que inspeccionarán y evaluarán entre otros, sus sistemas de navegación, comunicaciones, propulsión y mando y control.

La entrega del Gerald R. Ford estaba prevista para septiembre de 2015, pero problemas de sobreprecio y retrasos han demorado la entrega de este superportaviones, el primero construido para la Marina estadounidense en cuarenta años. Su precio ha resultado astronómico, en torno a los 12.900 millones de dólares, cuantía se espera se reduzca hasta los 11.400 de la segunda unidad ya en construcción el USS John F. Kennedy (CVN 79), estando prevista la adjudicación para 2018 de la tercera unidad, el USS Enterprise (CVN 80).

Entre las tecnologías que incorpora el USS Gerald R. Ford destaca el sistema de lanzamiento de aeronaves que emplea energía electromagnética. En lugar de las habituales catapultas de vapor, el nuevo buque emplea un sistema denominado EMALS por Electromagnetic Aircraft Launch System (Sistema de Lanzamiento Electromagnético de Aeronaves) alimentado por electricidad, generada por los dos reactores nucleares con que cuenta el buque. Las ventajas del EMALS frente a las tradicionales catapultas son su menor tamaño, facilidad de instalación, menor mantenimiento y sobre todo que permite lanzar un avión cada 45 segundos, un 25 por ciento más rápido que las catapultas de vapor.

El Gerald R. Ford contará también por primera vez con radares de tecnología de barrido o AESA. La tecnología AESA (Active Electronically Scanned Array) o de matriz activa electrónicamente escaneada que elimina la necesidad de partes móviles con lo que el mantenimiento se agiliza. Además  tiene unas mayores prestaciones ya que puede emitir simultáneamente en varias frecuencias.

Los dos reactores nucleares A1B con que contarán estos buques generan hasta 300 megawatios de energía eléctrica, el triple que los reactores de la clase Nimitz. Contarán además con un importante despliegue de armas, incluyendo el sistema de defensa de medio alcance con misiles ESSM (Evolved Sea Sparrow Missile), el de corto alcance y contra misiles antibuque RAM (Rolling Airframe Missile).

La incorporación a la Marina del Gerald R. Ford coincidirá este año con la primera baja de un superportaviones de propulsión nuclear, concretamente el USS Enterprise (CVN 65). El Enterprise o “Big E” como era conocido ha sido dado de baja después de 55 años de servicio, fue el octavo buque de guerra estadounidense en emplear dicho nombre. Se da la circunstancia de que el tercer y último portaviones de la clase Gerald Ford, el CVN-80 recuperará dicho nombre, con lo que será el noveno buque en llevar ese nombre. Además está previsto que en su construcción se emplee acero del viejo Enterprise una vez que este sea desguazado.

Mientras que el “viejo” Enterprise fue construido por los astilleros Newport News Shipbuilding Co., bautizado en 1960 y botado un año después, habiendo recorrido más de un millón de millas náuticas durante su vida, el próximo Enterprise entrará previsiblemente en servicio en 2027 una vez que finalice su construcción. (José Mª Navarro García)

Fotografías:

·El Gerald R. Ford a flote aún sin completar (NNS)

·El portaviones navegando por sus propios medios el pasado día 8 (US Navy)

 


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