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General Dynamics NASSCO construirá otro buque de apoyo para el programa Sea Base

El astillero estadounidense General Dynamics NASSCO (National Steel and Shipbuilding Co.), del grupo General Dynamics, construirá otro buque especializado para el programa Dique Expedicionario de Transferencia (Expeditionary Transfer Dock o ESD) / Base Naval Expedicionaria (Expeditionary Sea Base o ESB) de la Marina estadounidense.

Se trata del denominado T-ESB 5, diseñado para ser una plataforma flexible para misiones en alta mar o próximas a la cosa. El buque incluye una cubierta de vuelo de gran tamaño, instalaciones para almacenamiento de equipo, armas, municiones, piezas de repuesto y está habilitado para acoger una tripulación de 250 personas. En la cubierta de vuelo pueden operar dos helicópteros pesados del tipo MH-53 y hay espacio para otros dos, además de helicópteros MH-60 o los convertiplanos MV-22 Osprey.

La Marina estadounidense encargó a NASSCO inicialmente dos buques del tipo Expeditionary Transfer Dock, los USNS Montford Point (T-ESD 1) y el USNS John Glenn (T-ESD 2). Estos dos primeros buques actúan como Plataforma Flotante Móvil (Mobile Landing Platform o MLP) para facilitar la transferencia de soldados y vehículos entre buques de transporte y de desembarco mediante rampas y grúas de gran tamaño. Además actúa como punto de salida de los aerodeslizadores LCAC. En 2012 se encargó un tercer buque de distinto tipo, el USNS Lewis B. Puller (T-ESB 3), como buque de apoyo a operaciones navales especiales. Los tres primeros buques fueron entregados a la Marina estadounidense y en octubre de 2015 comenzó la construcción de otro de estos buques, el USNS Hershel “Woody” Williams (T-ESB 4)

El Sea Basing

El Departamento de Defensa estadounidense lleva años trabajando en el concepto del Seabasing, es decir, permitir a la Marina operar directamente desde el mar sin necesitar bases en tierra, que a menudo están condicionadas por cambiantes entornos políticos. Una de las opciones es emplear grandes buques de transporte modificados para actuar como buques nodriza o plataformas flotantes con las que apoyar a otros buques, aeronaves o a unidades de operaciones especiales.

La primera prueba se realizó con el USS Ponce que ha estado años operando en Oriente Medio como Base Flotante Avanzada (Afloat Forward Staging Base o AFSB). Se trata de una solución interina hasta la llegada de los T-ESB de los que hemos hablado. El primero en llegar fue el USNS Lewis B. Puller (T-MLP-3/AFSB-1), que dio el relevo el año pasado al USS Ponce. Con 80.000 toneladas de desplazamiento, tiene capacidad para operar con 800 personas.

El Lewis B. Puller y el Hershel “Woody” Williams apoyarán a unidades de operaciones especiales o a grupos de lucha contra la piratería, operaciones de seguridad marítima o limpieza de minas. Su diseño se basa en los petroleros civiles Alaska pero modificados. Disponen de una gran cubierta de vuelo para dos helicópteros pesados CH-53 y espacio en cubierta para estacionar otros dos más, además de un hangar y armeros. Serán operados por el Military Sealift Command, de ahí que su designación comience por “USNS” (United States Naval Ship). (José Mª Navarro García)

Fotografías:

·Impresionante imagen de este buque especializado (NASSCO)

·El diseño de petrolero ha sido modificado para dar cabida a tropas, helicópteros y pertrechos (NASSCO)

·El Lewis B. Puller antes de ser teminado (Navy)

·El Montford Point, uno de los MLP, colaborando con buques de transporte y aerodeslizadores (Navy)


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