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La fragata ‘Canarias’ releva a la ‘Navarra’ dentro de la operación ‘Sophia’

La fragata F-86 ‘Canarias’ ha relevado  hoy a su gemela la F-85 ‘Navarra’ como buque de la Armada española asignado a la Fuerza Naval de la Unión Europea que desarrolla la operación ‘Sophia de lucha contra las mafias de trata y contrabando de emigrantes en aguas del Mediterráneo Central. El proceso de relevo comenzó tras la llegada al puerto de Augusta, en la costa éste de Sicilia, de la fragata ´Canarias`, donde ambos buques se están transfiriendo el material necesario para continuar la misión.

Por lo que respecta a la fragata ‘Navarra’ F-85, desde su incorporación a la misión el 24  de septiembre de 2016 ha rescatado a 2675 personas y participado en la neutralización de 37 embarcaciones de migración ilegal. La F-86 partió de su base en Rota para integrarse en la operación EUNAVFOR MED “Sophia” el pasado 18 de enero y permanecerá  desplegada hasta finales del próximo mes de junio. Esta unidad naval regresa a un escenario que ya le es conocido puesto que fue el primer buque de la Armada española en participar en la operación ‘Sophia’, a su inicio durante el año 2015. En esa primera rotación ayudó en la aprehensión de un traficante y rescató a 1.122 personas.

Ambas fragatas de la Armada española  son unidades de escolta pertenecientes a la serie F-80 constituida por seis buques del tipo FFG (clase española ‘Santa María’). Fueron construidas en el astillero ferrolano de la Empresa Nacional Bazán (hoy Navantia), a principios de los años 90.

Con una eslora de 138 metros y más de 4.000 toneladas de desplazamiento, incorporan para la operación ‘Sophia’ una dotación de 220 personas, que incluye la tripulación aérea embarcada que  opera un helicóptero AB de la 3ª Escuadrilla de la Flotilla de Aeronaves de la Armada, y un equipo operativo de seguridad (EOS) de Infantería de Marina, además del propio personal del buque.

Operación  ‘Sophia’

La operación EUNAVFORMED ‘Sophia’ tiene como objetivo fundamental interrumpir el modelo de negocio de las redes de tráfico ilícito de seres humanos migrantes en el Mediterráneo central meridional, mediante la identificación, intercepción, captura y eventual destrucción de las embarcaciones y medios empleados por los traficantes. Hasta finales de 2016 han sido detenidos dentro de EUNAVFORMED ‘Sophia’ y procesados por las autoridades judiciales italianas en torno a 90 sospechosos de contrabando y tráfico ilegal de personas. Así mismo, se han capturado más de 310 embarcaciones, evitándose que sean reutilizadas por los criminales.

El rescate de personas no figura como una misión de la Operación ‘Sophia’, pero al ser el salvamento una obligación moral y legal de cualquier dotación de un buque en la mar, los medios desplegados han efectuado cerca de 200 rescates. Hasta la fecha, la operación  de la Unión Europea ha salvado a más de 30.000 personas. Dentro de este esfuerzo humanitario, se puede destacar que la participación de las cuatro unidades españolas desplegadas sucesivamente hasta ahora ha posibilitado el salvamente de más de 9.000 personas.

Desde principios de noviembre y tras la ampliación de la misión, EUNAVFORMED se ha extendido incorporando dos nuevas tareas: la de contribuir al embargo de armas a Libia, decretado por el Consejo de Seguridad de las NNUU y el adiestramiento de los Guardacostas y la Marina de Libia. En la actualidad participan en la operación cerca de 2.400 efectivos humanos pertenecientes 25 Estados Miembros de la Unión Europea que despliegan en torno a diez unidades navales de superficie así como helicópteros y aviones de vigilancia/patrulla marítima. El destacamento aerotáctico ‘Grappa’ del Ejército del Aire español opera permanentemente uno de estos aparatos desde la base de Sigonella en Italia.


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