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El segundo de los destructores estadounidenses destacados en Rota prueba su nuevo sistema de defensa

Según ha confirmado la U.S. Navy, el USS “Carney”, uno de los cuatro destructores destacados en la base naval de Rota que forman parte de la denominada Fordward Deployed Naval Forces-Europe (FDNF-Europe), ha evaluado su nuevo sistema de defensa SeaRam. El evento habría tenido lugar a mediados de julio, tratándose, por tanto, del segundo buque de este despliegue que dispone ya de este sistema de protección antiaérea, después del USS “Porter”, que lo evaluó en marzo.

El USS “Porter” realizó estas pruebas en el Polígono de Tiro del Centro de Experimentación de El Arenosillo (CEDEA), en Huelva, instalaciones del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial. Es por ello posible que se hayan empleado las mismas instalaciones onubenses para evaluar el segundo de los buques modernizados. De lo que si tenemos constancia es de que el USS Carney lanzó los misiles de su SeaRam contra un blanco aéreo del tipo BQM-74E.

Programa de modernización

En octubre del año pasado adelantamos los planes de la U.S. Navy de modernizar los sistemas de defensa aérea de los cuatro destructores de la clase Arleigh Burke destacados en la base naval gaditana de Rota. Se les dotará así de un sistema de misiles para defensa próxima SeaRAM del fabricante Raytheon para incrementar su capacidad de autodefensa cuando desempeñan tareas de defensa contra misiles balísticos. El SeaRAM es un sistema de defensa de punto que emplea misiles superficie-aire de corto alcance para proteger al buque de misiles de crucero o ataques de aeronaves.

Parece ser que cuando los Arleigh Burke emplean el sistema Aegis configurado para la detección de misiles balísticos, el buque tiene dificultades para detectar al mismo tiempo amenazas contra sí mismo. Con la instalación de estos sistemas en los cuatro destructores se posibilita su defensa contra las citadas amenazas mientras sus sistemas están buscando misiles balísticos. La configuración Flight IIA de los Arleigh Burke a la que pertenecen los cuatro destructores estacionados en Rota, preveía la instalación de los sistemas SeaRAM, si bien en el último momento se decidió equiparlos con el sistema de defensa de punto Vulcan Phalanx que emplea un cañón multitubo de 20 mm.  Sin embargo estos equipos de defensa de los que cada barco dispone de dos, no cubren los 360 grados alrededor del buque.

Los dos CIWS (Close-In Weapon Systems) comparten elementos ya que puede decirse que el SeaRAM  es un derivado del Vulcan Phalanx al que se le ha sustituido el cañón M61A1 tipo Gatling de 20 mm. por un lanzador con once celdas de misiles RIM-116 RAM (Rolling Airframe Missile) derivados del conocido Sidewinder. El montaje SeaRAM aprovecha el afuste, el radar y el sistema infrarrojo de la versión Mark 15  Block 1B del Vulcan Phalanx para facilitar la integración en el buque, actuando así como un sistema autónomo con 7,5 kilómetros de alcance

Esta solución parece que habría tenido lugar por motivos de urgencia y costes pues una de las versiones más modernas del sistema de defensa Aegis con que cuentan los Arleigh Burke es la denominada Baseline 9, que puede actuar buscando misiles balísticos y amenazas próximas simultáneamente. La modernización de algunos destructores a esta configuración comenzó en 2.014 si bien no se ha extendido a un mayor número de buques por razones presupuestarias.

Los cuatro buques estacionados en Rota de los que nos hemos venido ocupando en defensa.com son el USS Carney (DDG 64), USS Ross (DDG 71), USS Donald Cook (DDG 75) y USS Porter (DDG 78). (José Mª Navarro García)

Fotografías:

·El USS Carney (DDG 64) en Rota el pasado 13 de marzo (US Navy)

·SeaRam (Raytheon)


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