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Primer vuelo del demostrador UAV Sagitta de Airbus DS

Airbus Defense and Space ha probado con éxito un nuevo tipo de aeronave que la ayudará en el desarrollo de futuros vehículos aéreos no tripulados (UAVs) para la producción en serie. El demostrador no tripulado de propulsión, con el nombre de Sagitta, voló completamente autónomo durante unos siete minutos sobre el espacio de prueba en Overberg, Sudáfrica, en un curso preprogramado.

Con este vuelo culmina la primera fase de pruebas, que también incluyó una extensa serie de pruebas en tierra. El vehículo de investigación se construyó a una escala de 1:4 y mide 3 metros por 3 metros. Alimentado por dos turbinas de 300 N,  su peso máximo al  despegue es de 150 kg. La estructura está realizada en compuestos de fibra de carbono (CFC), utilizando nuevos procesos de fabricación. Con la excepción de los frenos, es un "dispositivo electrónico de vuelo", controlado por actuadores electromecánicos en lugar de componentes hidráulicos. Aunque el demostrador no es un producto destinado a la producción en serie, Airbus Defence and Space y sus socios de desarrollo pueden utilizarlo para obtener información importante sobre nuevas tecnologías en sistemas de vuelo no tripulado y desarrollar productos de próxima generación hasta su madurez operacional.

El demostrador es producto de la iniciativa nacional 'Open Innovation' / Sagitta,  lanzada por Airbus en 2010. El proyecto prevé que Airbus trabaje junto con institutos de las universidades técnicas de Múnich y Chemnitz, la Universidad de las Fuerzas Armadas Federales (Universität der Bundeswehr) de Múnich, la Universidad de Ciencias Aplicadas de Ingolstadt y el Centro Aeroespacial Alemán DLR para desarrollar conjuntamente tecnologías avanzadas para vuelo no tripulado. El proyecto comenzó con un estudio de factibilidad de la configuración del ala-volante.

Los criterios para el diseño incluyeron un alto grado de autonomía, perfiles de misión variable y bajos niveles de perceptibilidad. Para lograrlo, el equipo de investigación interinstitucional adoptó enfoques de investigación académica e industrial, los desarrolló aún más y los incorporó a soluciones para la aplicación industrial. Airbus facilitó el intercambio continuo entre expertos, estudiantes de doctorado y desarrolladores durante la etapa de desarrollo. Además, la compañía proporcionó las instalaciones industriales necesarias para integrar las tecnologías en el demostrador en el Centro de Sistemas Aéreos Militares de Airbus Defense y Space en Manching, Alemania.


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