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Despliega un contingente salvadoreño en Malí en el marco de la MINUSMA

(defensa.com) El Salvador despachó un contingente de 90 soldados a Malí en el marco de la Misión Multidimensional Integrada de la Estabilidad de las Naciones Unidas (MINUSMA).  Los equipos salvadoreños tendrán base en la Ciudad de Timbuctú, estarán al mando del Coronel Piloto Aviador Juan Aníbal Hernández Lara y contarán con el apoyo de tres helicópteros.  La unidad operará a lo largo de la llamada Franja del Azawad.

Los aparatos son los MD 500E FAS 48, 49 y 50 con registro de la ONU (UNO87P, UNO88P y UNO89P respectivamente), que fueron embarcados en un B-747 de la Kalitta Air.  Son los mismos que EEUU donó hace un par de años al país.  La Fuerza Aérea Salvadoreña comenzó a utilizar el MD 500 en 1979, precisamente cuando desertó una maquina OH-6-A desde Nicaragua, que recibió la matricula FAS 30.  Se utilizarían 6 modelos 500D durante el conflicto interno, pasando el FAS 32 a manos de la Policía Nacional Civil (PNC) en 1995,  sufriendo un accidente en El Chagüite,  El Pedregal, La Paz, en 2003.  El FAS 30 se accidentó en enero del 2005 alrededor del puente Cuzcatlán.  De los 15 MD500E nuevos que llegarían a partir de 1985, 11 llevaban los numerales del FAS 36 al FAS 47.  De ellos, hasta el 2015 sobrevivían los de matrículas FAS 38, 42, 45, 46, y 47, a los que se les sumaban los últimos tres a partir de octubre del 2012.  En el tiempo del conflicto interno, los MD500 operaron con 7 cohetes y una ametralladora GAU debido a las restricciones de peso.

Un pequeño grupo de enlace al parecer se adelantó al contingente salvadoreño en marzo, y el grupo completo recibiría capacitación en operaciones de mantenimiento de paz durante cinco meses.  Se espera que la misión de este primer contingente se prolongue un año, con un total de permanencia en rotación de hasta cinco años, dependiendo el mandato de la ONU.  Cada contingente debe recibir entrenamiento en operaciones en el área desértica y en un curso de sobrevivencia para los tripulantes en caso de accidentes, así como entrenamiento en mantenimiento y cuidado de equipos en el mismo ámbito.  Al momento de recibir la bandera de mando, los equipos estaban plenamente uniformados con mimetizado claro del desierto, chalecos porta-cargadores, y armas personales.  Por primera vez un contingente militar salvadoreño en apoyo de la ONU en el marco de las Operaciones de Mantenimiento de la Paz trabajará de forma independiente y sin la ayuda de otras naciones. La misión de la ONU fue establecida el 25 de abril de 2013, y se desplegó algunos meses después, el 1 de julio de ese año, para estabilizar la situación en el norte de Malí. La MINUSMA actualmente cuenta con 9.000 efectivos. (JMAH)


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