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Melhores meios operacionais para a Força Aérea de Honduras

A Força Aérea de Honduras anunciou a chegada de dois pequenos aviões Cessa T-41 sobre  quatro recentemente negociados  nos EEUU. Se estes fossem adquiridos por fundos nacionais, isso significaria que os Estados Unidos estariam doando os dois a serem recebidos em 2016, pois está sendo implementado um programa de apoio que promete assistência econômica para fortalecer o equipamento militar na região. Lembre-se que até oito aviões previamente Maule MXT-7-180 Air foram adquiridos seguindo essa fórmula; quatro com fundos nacionais, e quatro outros doados pelos EUA. Infelizmente, nesta série, perderam-se o MXT FAH721 em novembro de 2009, e a MXT FAH277 em junho de 2015. Em 2012, o Cessna 210 FAH243 também sofreu danos consideráveis. Os seis sobreviventes dos Maule MXT-7-180 e os quatro T-41  devem ser utilizados para o patrulhamento e treinamento básico de pilotos. O transporte táctico tem sido bastante reforçado através da aquisição de doze aeronaves entre 2014 e 2015. Entre estas máquinas estão três Cessna C-208B Grand Caravan EX,  que poderiam tornar-se em quatro usando a fórmula acima relatada de reforço, e até cinco L-410UVP-E20. A primeira unidade LET seria utilizada em missões oficiais em fevereiro, concretamente num vôo do Gabinete  governamental ao município de Puerto Lempira. Uma segunda unidade iria realizar o primeiro vôo histórico para o novo aeroporto de Copan.

Também foram feitos maiores esforços para melhorar a asa rotativa do FAH, com um investimento de mais de US $ 16 milhões para incorporar oito Bell 412 para a linha de operação, à qual foram acrescentados quatro UH-1H reparados e quatro UH-1H doados por Taiwan. Na verdade, uma boa parte desses fundos seriam investidos no Bell 412EP (FAH980) matrícula N446BH, adquirido em Fort Worth, Texas, para uso presidencial. Em 1980, Honduras recebeu dez aparelhos de Bell 412SP, da série 33120 a33133 e registrado FAH-970 para FAH-979. Destes, o FAH-973 foi destinado ao serviço presidencial enquanto o FAH-975 foi perdido em 8 de Maio de 1989, e o FAH-978 em 25 de Novembro de 2000. Das sete aeronaves sobreviventes, apenas cinco continuariam funcionais  em 2011, e estes, recebendo a inspeção de 2.500 horas e uma renovação, a um custo de 65 milhões de lempiras, antes do final desse ano. Em outubro de 2014 foram garantidos os 16 milhões de dólares para helicópteros, e entre 10 e 12 milhões deles pagariam  o novo Bell 412EP VIP, sendo o restante utilizado na restauração dos dois Bell 412SP em reserva. Com o retorno do ex-presidencial FAH-973 para a atividade militar seriam 8 os Bell 412 SP os operacionais.

Embora o principal esforço seja focado nos modelos Bell 412, a FAH espera operar até 8 UH-1H, incluindo os 4 doados por Taiwan. Certamente, os modelos FAH-947 e FAH-948 e o FAH917, teriam retornado à operacionalidade há pouco tempo, em se tratando de unidades entregues pelos EUA nas últimas décadas. A FAH recebeu cinco UH-1B (FAH-901 / FAH-905) na década de setenta, seguidos por cinco UH-1H (FAH-916 / FAH-920) e oito UH-1B (FAH-921 / FAH-929) a meados dos anos oitenta,  três modelos adicionais B (FAH-932 / DAH-934), sete H (FAH941, FAH-944, FAH-945 / FAH-949), e três Modelo D (FAH-940 juntou e FAH-943). No entanto, tem havido contratempos e outras células já chegaram ao fim da sua vida útil. Em 2015, o Bell 412 FAH-977 sofreria danos consideráveis em outubro, quando o piloto perdeu o controle do helicóptero cerca de sete metros após a decolagem, se enredando nos fios da iluminação pública de um estádio perto da comunidade da Labor Ocotepeque; e em abril, a máquina de UH-1H FAH-952 sofre problemas mecânicos forçando um pouso de emergência em um campo de futebol na vila do Ocoton, San Antonio, Copan. O numeral deste modelo H sugere que seja um dos entregues por Taiwan porque não figura nos modelos anteriores que vieram dos EUA.

Aparentemente, a aquisição de até dois Super Tucano, a reparação de seis Tucano ainda em negociação, e até mesmo a possibilidade de reparar os caças F-5 são estudadas. O voo presidencial foi reforçado com um Embraer Legacy 600, doado por Taiwan, e o novo de Bell 412 FAH980 (o qual deve consumir a maior parte dos 16.000.000  de dólares investidos nos vetores de asa rotativa).

Um fato importante, e que passou despercebido é que durante a mudança de comando da chefia do Estado-Maior Conjunto (EMC), em 21 de Dezembro, na sua saída, o General de Divisão Fredy Santiago Díaz Zelaya mencionou em sua aposentadoria, que ele estava confiante em que  a instituição composta de mais de 24 mil pessoas permanecesse em boas mãos. Isto significaria que as Forças Armadas de Honduras se tornaram as maiores da América Central. (Julio A Montes)


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