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Centenario de la Aviación Naval del Perú

En una ceremonia realizada en la Base Aeronaval el pasado día 4 de diciembre, el Ministro de Defensa del Perú, Walter Martos Ruiz,  impuso a la Bandera de Guerra de la Fuerza de Aviación Naval, en el marco del centenario de su creación, las condecoraciones Orden Gran Almirante Grau en el grado de Comendador y Cruz Peruana al Mérito Naval en el grado de Gran Oficial.  En su discurso de orden, el Ministro Martos Ruiz manifestó, tras expresar su saludo a los aviadores navales, que “en el trascurso de este tiempo, valerosos hombres de nuestra Marina de Guerra del Perú han marcado un hito para las generaciones que hoy toman la posta para seguir manteniendo esa mística, compromiso, entrega y servicio con la comunidad y la Nación, valores con los que originalmente se formaron las primeras generaciones de nuestra Aviación Naval”.

Días previos a esta ceremonia se realizó, en el Centro Naval del Perú, la presentación del libro “Cóndores del Mar”: La historia de la Aviación Naval, 1919 – 2019””, misma que estuvo a cargo del Director de Museo Naval del Perú y miembro de número del Instituto de Estudios Históricos Marítimos del Perú, Contralmirante (r) Francisco Yábar, así como del Capitán de Navío Edgardo Loret de Mola y el autor del libro el Capitán de Fragata (r) Carlos Cueva Arévalo, quienes en diferentes momentos narraron los diversos pasajes  del historial de la Aviación Naval.

Actualmente, la Fuerza de Aviación Naval – que opera desde la Base Aeronaval del Callao – encuadra, como entes operativos, a los Grupos Aeronavales Nº 1 – COMGROUNO (Escuadrones Navales N° 11, N° 21 y N° 22) y Nº 2 -COMGRODOS (Escuadrones Aeronavales N° 23, N°31, N° 32 y N° 33), los cuales tienen a su cargo de las misiones de guerra antisubmarina y antibuque, patrullaje marítimo y guerra electrónica, transporte y apoyo táctico.  A estos se suman la Escuela de Aviación Naval – encargada de la formación de los pilotos navales - y al Arsenal Aeronaval (ARSANAV) encargado del mantenimiento de las aeronaves, motores, accesorios y equipos de apoyo.

Su equipamiento comprende para misiones de exploración de 5 Beech B-200T/CT Super King Air, 2 Fokker 60 en configuración de patrulla marítima (MPA) y dos Fokker 50, uno de los cuales en proceso de recibir equipamiento SIGINT, mientras que para las de transporte opera un Antonov An-32B Cline y 2 Fokker 60 en configuración utilitaria.  En curso de entrega se encuentra otro An-32B. Su flota de helicópteros agrupa a 2 Agusta-Bell 212ASW y 3 AB-412SP, 3 Agusta SH-3D y 4 Sikorsky UH-3H Sea  King (más otros dos adquiridos para obtención de partes y repuestos), 2 Bell 206B  Jet Ranger III y 2 Mi-8T Hip C. Además, dispone de un Kaman SH-2G (P1) Super Seasprite para entrenamiento de tripulaciones y 4 SH-2G (P2) en curso de entrega, que serán destinados para misiones de ataque y guerra antisubmarina. Finalmente, alinea para labores de 3 Beech T-34C-1 Turbo Mentor y 5 Enstrom F-28F Falcon.  (Alejo Marchessini, Corresponsal de Grupo Edefa en Lima)

Aviación Naval: 100 años de historia (Extractos del Libro “Cóndores del Mar”: La historia de la Aviación Naval, 1919 – 2019”)

Los orígenes de la Aviación Naval se remontan al 9 de diciembre de 1919, momento en el que - mediante Decreto Supremo N°156 – se crea como organismo de la Armada. Un poco después, el 26 de enero de 1920, el Presidente Augusto B. Leguía, previendo el gran potencial del arma aérea en las acciones militares, decreto la creación del Cuerpo de Aviadores Navales. Así inicia su primera etapa, la cual comprende de 1919 a 1923, periodo en donde se inaugura la Escuela de Hidroaviación en Ancón y de donde egresa la primera promoción el 12 de mayo del 1921. El material de vuelo de la época comprendió dos hidroaviones Norman Thompson (bautizados como “Guanay” y “Patillo”) y 6 Curtiss MF Seagull, además de 3 George Levy GL-40, 3 FBA Tipo B, un Farman F.60 Goliath y un Boeing Modelo 5, que fue bautizado como “Negritos”.

Octubre de 1923 inicia la segunda etapa de la Aviación Naval se contrata al capitán de corbeta USN Harold B. Grow, miembro de la Misión Naval Norteamericana, quien asume la dirección del Servicio de Hidroaviación. Entre 1924 y 1926 se incorporan 3 Boeing NB-1, 6 Curtiss HS-2L, 4 Douglas DT-2, 8 Keystone K-55 Pronto y 3 Vougth UO-1. De destacar de este periodo, es la labor del Servicio de Hidroaviacion para lograr la conexión aérea con la Región Amazónica. Así, el 26 de octubre de 1927 el por entonces capitán de fragata Harold B. Grow y el teniente 1ro. Leonardo Alvariño Herr piloteando sendos K-55 Pronto cruzan la Cordillera de Los Andes hasta la localidad de San Ramón y posteriormente a Masisea. Desde el otro extremo, el 3 de enero de 1928, el teniente 1ro. Gustavo Cornejo Portugal, que había partido desde Iquitos en un K-55 dotado de flotadores, enlaza con Grow y Alvariño en Masisea, materializándose de esta forma la conexión aérea con el oriente peruano, logro trascendental para la época.

En 1929, el gobierno dispuso que los servicios aéreos que hasta ese entonces dependían para sus operaciones de sus respectivos institutos, tomarán un nuevo rumbo, formando una sola entidad la cual dio nacimiento al Cuerpo de Aviación del Perú (CAP), predecesor de la actual Fuerza Aérea del Perú. De 1932 a 1963, la Marina de Guerra no tuvo Aviación Naval en su organización. Su resurgimiento se dio el 24 de julio de 1963 al crearse, mediante el Decreto Supremo Nº 18, el Servicio Aeronaval, lo que inicia la tercera etapa de la Aviación Naval. Se adquieren 3 Bell 47G en 1962 (que serían seguidos por uno adicional en 1964, dos en 1966 y dos en 1974) y un Bell 47J en 1964, un Piper PA-23-250 Aztec en 1965, un North American T-28A Trojan y un Douglas DC-3/C-47 en 1966 (más otros 4 adquiridos entre 1967 y 1971) y por último 6 Beechcraft T-34A entre 1967 y 1973.

La década de los años 70, permite al Servicio de Aviación Naval – que cambiaría su denominación por la de Aviación Naval el 11 de marzo de 1977 - incrementar sustancialmente sus capacidades operativas para la guerra antisuperficie, antisubmarina y de exploración marítima. Se adquieren entre 1971 y 1972 al menos 3 Aerospatiale SA-316B Alouette III, 1 Bell UH-1H Iroqouis y 5 Cessna: 2 150C Aerobat y un 310. Más adelante, el potencial se fue incrementando con la adquisición progresiva de nuevas unidades, como en 1974: 7 Bell 206B Jet Ranger, 1974-1975: 12 Grumman SA-2 Tracker (9 de la versión E y 3 de la versión G), 1976: 1 Cessna 206, 1977: 2 Fokker 400/500, 1978: 6 Agusta-Bell AB-212ASW y 7 Beechcraft T-34C Turbo Mentor, y 1979-80: 4 SH-3D Sea King, los cuales marcaron un hito en la región al estar dotados de misiles antibuque AM-39 Exocet. Los AB-212ASW y los SH-3D Sea King pasarían a formar parte de la dotación del Crucero Portahelicópteros BAP Aguirre (CH-84).

El 1 de diciembre de 1980, tras la creación de la Comandancia General de Operaciones Navales, la Aviación Naval toma el nombre de Fuerza de Aviación Naval. Las adquisiciones comprendieron 5 Beechcraft B-200T/CT Super King Air, 2 Lake La-250/270 Sea Wolf y 3 Mi-8T Hip C en 1983, 2 Fokker F-27-200 y 2 Antonov An-32B en 1994, un DHC-6-100 Twin Otter en 1996 y otro Mi-8T en 1996. Finalmente, la Marina de Guerra del Perú, inicia un Programa de Modernización, lo que para la Fuerza de Aviación Naval represento la adquisición de 6 Enstrom F-28F Falcon en 2007, 4 Fokker 60 y 4 UH-3H Sea King en 2010, 2 Fokker 50 y 5 Kaman Sh-2G Super Seasprite en 2014 y 3 AB-412SP en 2017.

 


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