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La US Navy eligió al Leonardo TH-119 como nuevo helicóptero de entrenamiento

La US Navy anunció que AgustaWestland Philadelphia (Leonardo) obtuvo un contrato de 176.472.608 dólares para la producción de 32 helicópteros TH-73A –basado en el TH-119- para el programa del sistema avanzado de entrenamiento de helicópteros AHTS (Advanced Helicopter Training System). Ese importe incluye repuestos iniciales, equipos de soporte, conjuntos de vuelo, grúas, eslingas para carga, formación, etc., y el pedido deberá estar concluido en octubre de 2021. Se presentaron cinco propuestas en el correspondiente concurso. el proceso lo han efectuado el Naval Air Systems Command (NAVAIR) y el CNATRA (Chief of Naval Air Training).

Sustituirán a los veteranos Bell TH-57 Sea Ranger, entrenado a varios cientos de estudiantes por años en la Estación Aérea Naval, o  NAS (Naval Air Station) de Whiting Field, in Milton (Florida), donde se efectuarán las labores de mantenimiento. Se ha marcado el gran esfuerzo en equipo para comprar y entregar un helicóptero de entrenamiento para la siguiente generación de aeronaves de ala giratoria y de rotor basculante para Marina, el Cuerpo de Marines y el Guardacostas, aseguró James F. Geurts, secretario asistente de la US Navy para Investigación, Desarrollo y Adquisiciones. Este esfuerzo es clave para garantizar la preparación de nuestros aviadores navales en las próximas décadas, enfatizó.

El nuevo contrato de precio fijo comienza con ese pedido base y tres opciones por año, con un valor total del contrato es de 648,1 millones de dólares para la adquisición de 130 aparatos, cuyas entregas se extenderán desde este año hasta 2024. El nuevo helicóptero cumplirá con los requisitos avanzados de entrenamiento de la US Navy, el US Marine Corps y el US Coast Guard hasta 2050. Se fabricarán en Estados Unidos ensamblándolos, con certificado de aeronavegabilidad de la Parte 21 de la FAA (Federal Aviation Administration), en las instalaciones del constructor de Filadelfia (Pensilvania), donde una empresa que se han integrado en Leonardo está próxima a cumplir cuarenta años de actividades allí.

Fotografía: Leonardo TH-119.


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