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Primer vuelo de los modernizados Super Lynx de la Marina de Portugal

El primero de los cinco helicópteros de la Escuadrilla de Helicópteros de la Marina portuguesa Leonardo MK95 Super Lynx modernizado realizó su primer vuelo el 14 de febrero. La prueba ha tenido lugar en la factoría de Yeovil (Sur de Inglaterra), donde lleva a cabo el upgrade de esta flota, que en 2015 cumplió la primera fase de su intensa vida operativa en el seno de la Escuadrilla de Helicópteros de la Armada lusa o Esquadrilha de Helicópteros da Marinha (EHM).

Después de 23 años en servicio, estos helicópteros, que tienen sede en la base aérea de Montijo (muy cerca de Lisboa y la base naval de la Marinha de Alfeite), necesitaban una  importante modernización  de sus principales equipos, aviónica, motores, etc. Para ello el Ministerio de Defensa de Portugal firmó un contrato con Leonardo Helicopters (fabricante, modernizador y certificador exclusivo de este diseño británico) el 21 de julio de 2016, comenzando el proceso en septiembre de aquel mismo año.

Los cinco helicópteros están siendo sometidos a trabajos de modificación estructural como resultado de la instalación de nuevos motores en la centenaria planta de Reino Unido. En el área de aviónica, se están realizando mejoras en los sistemas de ayuda y navegación, con la introducción de sistemas de navegación inercial de última generación. Dentro del alcance de estas intervenciones,  se ha reemplazado el panel de instrumentos o cockpit por uno de pantallas multinacional digitales,  el cabrestante de rescate hidráulico se ha sustituido por uno cabrestante eléctrico mucho más eficaz y confiable, así como la instalación de un sistema de amortiguación de vibraciones para el rotor principal.

Se espera que este primer helicóptero llegue a Portugal a fines del primer semestre de este año, que para las pruebas de vuelo está utilizando la matrícula de vuelo militar británica ZH583, además de incorporar las cocardas militares de esta nación de la OTAN, junto a la característica Cruz de Cristo de Portugal.

La modernización de esta flota de la EHM, la única de la Marinha de Portugal, ha dejado prácticamente sin esta capacidad a los navíos de escolta de esta centenaria fuerza naval.  Esta circunstancia ha llevado a que en octubre de 2019, se integrase en la Flotilla de Aeronaves (FLOAN) de la Armada española un piloto de la Escuadrilla de Helicópteros de la Armada lusa, que estará dos años en la 6ª Escuadrilla, mientras se lleva a cabo la modernización de los helicópteros navales portugueses del modelo Super Lynx, según informaba el Comandante de la FLOAN, el capitán de navío Luis Díaz-Bedia Astor en una reciente entrevista concedida a defensa.com.(Julio Maíz Sanz)

Fotografía: El renovado “Super Lynx” de la Marina de Portugal durante su primer vuelo en Yeovil. (foto: Leonardo).


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