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Francia selecciona el H160M para el programa Joint Light Helicopter

La Dirección General de Armamento (DGA) de Francia ha firmado un contrato con Airbus Helicopters para el desarrollo y adquisición del H160M en el marco del programa Light Joint Helicopter (HIL). El contrato incluye el desarrollo de varios prototipos y la entrega de un primer lote de 30 aeronaves (21 para el Ejército de Tierra, 8 para la Marina Nacional y uno para el Ejército del Aire y del Espacio francés). El Ministerio de Defensa francés prevé encargar un total de 169 helicópteros H160M, o Guépard, como se conocerá en las Fuerzas Armadas francesas. Las entregas comenzarán en 2027 comenzando con el Ejército de Tierra francés.

Para Bruno Even, CEO de Airbus Helicopters, “el Guépard es el resultado de diez años de estrecha cooperación con la DGA y las fuerzas armadas francesas”. “El H160M traerá nuevas capacidades a las fuerzas armadas ya que está adaptado a la guerra moderna gracias a su mayor conectividad, maniobrabilidad, baja huella acústica y un sistema de apoyo totalmente integrado. Tener a las fuerzas armadas francesas, una referencia mundial, como nuestro cliente de lanzamiento para el H160M es extremadamente valioso".

El primero de una nueva generación de helicópteros, el H160M se deriva del H160 certificado por EASA. Se beneficia de un bajo costo de operaciones y una seguridad de vuelo optimizada. El H160 fue diseñado para ser un helicóptero modular, lo que permite a su versión militar, con una sola plataforma, realizar misiones que van desde la infiltración de comandos hasta la intercepción aérea, el apoyo de fuego y la guerra antibuque para satisfacer las necesidades del ejército, la marina y la fuerza aérea. Para asegurar un alto nivel de disponibilidad mientras se reducen los costes operativos, las necesidades de soporte y servicios del H160M se tomaron en cuenta desde el principio de su fase de diseño. Innovador y simplificado, el soporte del H160M se basa en la explotación de datos a través de análisis.

Airbus Helicopters garantizará un alto nivel de disponibilidad a través de un innovador contrato de mantenimiento. Esta organización se introdujo con el contrato de soporte global firmado en 2020 para la flota francesa Cougar y Caracal y ha dado lugar a un aumento significativo en la disponibilidad de aeronaves.

Las pruebas realizadas en el desierto de Marruecos en julio de 2021 demostraron la eficiencia del sistema de filtración de aire del H160 para proteger los motores Safran Arrano contra la ingestión de arena. Las pruebas en el desierto también demostraron la eficiencia del sistema de control de vuelo automático durante las operaciones de despegue y aterrizaje con visibilidad limitada debido a las nubes de arena. El H160M estará listo para funcionar en las condiciones más duras.

La versión militar del H160 será más discreta que los helicópteros anteriores con una firma acústica reducida posible gracias a las palas Blue Edge. La estabilidad, la maniobrabilidad y el sistema de control de vuelo automático del H160 serán activos clave para la versión militar. El H160M estará equipado con el sistema de armas HForce de Airbus Helicopters, una solución modular e incremental que permitirá el uso de una gran variedad de armas. El equipo también incluirá una grúa y un soporte para fast rope.

El H160M Guépard estará equipado con el sistema electroóptico Safran Euroflir 410, la suite de aviónica de cabina Thales FlytX y el radar AirMaster C. Los pilotos podrán utilizar el visor y la pantalla montados en el casco Thales TopOwl. El Guépard también llevará una suite de autoprotección, un sistema de comunicación por satélite y un sistema de enlace de datos táctico. El paquete de armas incluirá el misil antibuque MBDA ANL, cañones montados en contenedores y en la puerta.

Fotografía: Diferentes configuraciones del H160M (Airbus Helicopters)


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