Actualidad
Spanish Chinese (Traditional) English French German Italian Portuguese Russian

Estados Unidos dispone de un misil Hellfire armado con cuchillas

El misil Hellfire, diseñado en la Guerra Fría para destruir carros de combate soviéticos ha visto como su cabeza de combate se transformaba para destruir objetivos propios del combate asimétrico. Bunkers, cuevas o coches son abatidos mediante cabezas de combate del tipo Blast and Fragmentation con los que reducir los daños colaterales, como vimos recientemente con motivo de una venta internacional.

Sin embargo esta lucha por incrementar la precisión y limitar el efecto de la cabeza de combate dio un nuevo giro cuando la administración del presidente estadounidense Barak Obama pidió un nuevo arma que pudiera ser empleada contra objetivos terroristas reduciendo los efectos sobre civiles próximos.

El empleo de aeronaves no tripuladas como el MQ-1 Predator primero y el más moderno MQ-9 Reaper usando misiles Hellfire ha sido una política habitual para acabar con terroristas en Pakistán o Yemen. Según datos de la organización New America, se habrían realizado 353 ataques en Pakistán que habrían acabado con entre 1.659 y 2.683 personas, mientras que en Yemen se han realizado hasta la fecha 184 ataques con entre 973 y 1.240 víctimas. Sin embargo, estos mismos ataques han producido 162 bajas civiles en Pakistán y 101 en Yemen.

Así surgió una nueva variante del misil Hellfire denominada R9X, cuya existencia ha desvelado recientemente el diario estadounidense The Wall Street Journal y que dispone de dos configuraciones distintas, ambas enfocadas a reducir su letalidad. En la primera configuración, la cabeza explosiva de 9 kg. fue reemplazada por un bloque de metal de 45 kg. de peso que golpea con precisión al objetivo final del ataque, habitualmente un terrorista dentro de un coche.

La segunda configuración del R9X, sustituye la cabeza de combate por un juego de seis cuchillas de acero que se despliegan justo antes del impacto, de tal manera que a la energía cinética del impacto del misil se suma la acción de estas suertes de cuchillos, de ahí que haya sido apodado como el “Flying Ginsu” en referencia a los populares cuchillos de cocina anunciados en los canales de televisión.

Con estas “herramientas” el Departamento de Defensa y la Agencia Central de Inteligencia (CIA) habrían atacado al menos seis objetivos en los últimos años, concretamente terroristas internacionales como Jamal al-Badawi y Ahmad Hasan Abu Khayr al-Masri. El primero fue el ideólogo del ataque al destructor estadounidense USS Cole en 2000, ataque en el que murieron diecisiete personas. Se le abatió con uno de estos misiles disparado desde un vehículo aéreo no tripulado MQ-9 Reaper este mismo año en Yemen. El segundo, un lugarteniente de Ayman al-Zawahiri, fue eliminado en febrero de 2017 en Siria usando el mismo método. (José Mª Navarro García)

Fotografía: Un MQ-9 Reaper armado con misiles Hellfire (USAF)

·El Hellfire  R9X armado con cuchillas (Infografía del U.S. Army modificada por el Wall Street Journal)


Copyright © Grupo Edefa S.A. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo sin permiso y autorización previa por parte de la empresa editora.