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IAI actualiza su Sistema contra UAS Drone Guard

La compañía Elta Systems, filial de Israel Aerospace Industries (IAI) ha actualizado su sistema de protección contra aeronaves no tripuladas (Counter Unmanned Aircraft System o C-UAS) Drone Guard.

El sistema, denominado Next Generation Drone Guard es capaz de detectar, identificar y perturbar el funcionamiento de aeronaves no tripuladas incluso de pequeño tamaño, habiendo vendido cientos de unidades hasta la fecha. La configuración ahora presentada incluye un módulo de Inteligencia de Comunicaciones (Communication Intelligence o COMINT) que es capaz de detectar, clasificar e identificar la amenaza a partir del análisis de las frecuencias y los protocolos de comunicaciones empleados por la amenaza.

Elta además ha actualizado las capacidades tanto del radar tridimensional, del sensor electroóptico y del perturbador o jammer. El Drone Guard puede perturbar o directamente bloquear el canal de comunicación o el sistema de navegación del UAV mediante una serie de protocolos de comunicaiones que pueden dejar fuera de combate un único aparato o inlcuso un enjambre (swarm) que pongan en riesgo las instalaciones que se están protegiendo. El diseño del Drone Guard es modular, adaptándose a los requerimientos tanto de operadores militares como civiles.

En marzo del año pasado la Fuerza Aérea Estadounidense seleccionó el Drone Guard a través de la compañía Elta North America. Se contrató la producción y entrega de 21 sistemas contra UAVs, valorados en 15,6 millones de dólares.

Cómo funciona

El Drone Guard, que analizamos en el artículo “Tecnologías contra UAVs” en el número 466 de febrero del año pasado de la revista Defensa, es capaz de detectar y neutralizar electrónicamente la amenaza de los UAVs, tanto en entornos militares como civiles. Es resultado de combinar un radar tridimensional y un sensor electroóptico de la filial Elta Systems para las tareas de detección y un sistema de perturbación electrónica o jamming para impedir el control del aparato. El fabricante ofrece alcances de detección de 10, 15 y 20 km. empleando los radares EL/M-2026D, EL/M-2026B o EL/M-2026BF respectivamente, radares diseñados para defensa aérea de muy corto alcance (Very Short Range Air Defense o VSHORAD) con los algoritmos revisados para ser capaces de detectar objetivos de pequeño tamaño. Una característica destacable es que el sistema de perturbación electrónica dispone de un modo denominado “Return Home” según el cual el UAV vuelve a su punto de origen automáticamente aunque lo habitual será perturbar sus sistemas y hacerlo caer a tierra.

La amenaza de los UAVs

El desarrollo y abaratamiento de precios ha generalizado el uso de UAV (Unmanned Aerial Vehicle) o RPAS (Remotely Piloted Aircraft System), proliferación que se ha ido convirtiendo progresivamente en una amenaza que enfrentar en el campo de batalla y en el mundo civil. El mercado de sistemas C-UAV (Counter UAV) habría alcanzado en 2016 los 2.483 millones de dólares, cifra nada despreciable, si tenemos en cuenta que es una tecnología de reciente aparición. En paralelo ha crecido la inversión tecnológica en sistemas capaces de detectarlos y neutralizarlos. En conflictos recientes como Siria o Irak hemos visto como ha proliferado el uso de UAVs de procedencia comercial por parte de grupos como el Daesh no solo como elementos de vigilancia y reconocimiento sino que se los ha modificado para el lanzamiento de ingenios explosivos más o menos sofisticados. Es seguro que esta evolución irá en crecimiento y veremos cómo se van sofisticando no solo las aeronaves sino las armas que emplean y los métodos para emplearlas de forma precisa. (José Mª Navarro García)

Fotografías:

·La Configuración completa del Drone Guard (IAI)

·Uno de los radares disponibles para el Drone Guard (IAI)


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