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El camión blindado UNIMOG 416, fuente de inspiración

El camión de Planta Motorizada Universal (Universal Motor Gerät) fue diseñado por Herr Freidrich en 1946 como una máquina industrial y para la agricultura.  Entró en producción en 1949 con la fábrica Gerb Boeringer, en Goppingen, y pasó a ser uno de los grandes éxitos de la industria automotriz alemana.  Pronto su nombre condensado de UNIMOG (UNI-versal MO-tor G-erät) se hizo mundialmente reconocido.

El UNIMOG, fabricado hoy por Daimler-Benz alemana, no es  un solo modelo, sino toda una serie de camiones de varios tamaños y capacidades de carga.  El modelo 4x4 S404 de 1,5 toneladas pasó a ser el camión táctico estándar del reconstituido Ejercito alemán en 1955, y continuó sirviendo en ese papel hasta 1972.  El S404 había sido equipado con un motor diesel 2,2 L M180/II V6.  El camión fue inmediatamente aceptado por muchos ejércitos de la OTAN, y fue inmediatamente despachado con las fuerzas belgas y portuguesas que en esos días peleaban en África.  El S404 fue reemplazado por el S404.0, el cual consistía básicamente del mismo vehículo, pero equipado con un motor de gasolina M130 de 6 cilindros y de 110 bhp en lugar del modelo diesel.

Con la partida de Bélgica y Portugal de África, los ejércitos de Rodesia y Sur África continuaron llevando la imagen del incansable UNIMOG en las manos de sus militares. Eran comúnmente ilustrados con bancas que acomodaban a los soldados espalda-a-espalda para repeler cualquier emboscada y con sus camas planas que permitían la evacuación rápida del vehículo. En la década de los sesenta, Daimler-Benz empezó la producción de la variante, U-416, que cumplía con los estándares de la OTAN para un camión táctico de 2 toneladas.  Se trataba de un camión de alta movilidad con capacidad para una carga de 2,5 toneladas, o 12 soldados.  El U-416 estaba equipado con el motor diesel OM352 de 6 cilindros de 110 hp, y la caja de transmisiones 6F2R.  El U-416 fue también un éxito dentro de los ejércitos de la OTAN, y África, y su éxito se expandió a muchos países de Centro y Sur América.     

El U-416 fue reemplazado en 1976 con el U1300L, de capacidades similares, y equipado básicamente con el mismo motor diesel, pero incorporando adelantos mecánicos y eléctricos, así como una carrocería un poco mas cuadrada.  La serie UNIMOG incluye el U1550L con capacidad de carga de entre las 3 y 3.5 toneladas; el modelo U1650L con capacidad entre la 3,5 y 5 tonelada, y la variante U1700L con la capacidad entre las 4 y 5 toneladas. 

Clonados

A finales de la década de los cincuenta, la compañía Landsverk, de Suecia, decidió fabricar un blindado barato y ligero de reconocimiento.  Para ahorrar costos se decidió utilizar un chasis de camión común y seleccionó el camión UNIMOG como base para dicho modelo y para tomar ventaja de sus habilidades campo traviesa.  Específicamente se eligió al modelo S404 4x4, al que se le monto un casco blindado con planchas de 10 y 7.5mm de espesor, y se le coloco el motor OM314 80bhp de 6 cilindros, fabricándose dos prototipos antes de entrar en producción plena. 

Bélgica seleccionó en 1960 a este carro, denominándolo Landsverk Unimog S404 (US404), para equipar a sus unidades de gendarmería (una especie de Guardia Nacional).  Sin embargo, Suecia embargó los últimos 15 modelos cuando se supo que los Landsverk estaban siendo enviados al Congo, donde Bélgica reclamaba su colonia.  Cabe agregar que el S404 era en ese entonces uno de los camiones militares mas distribuidos en África, y estándar de las fuerzas belgas y portuguesas.

Los 15 Landsverk US404 embargados fueron adquiridos por Irlanda en 1971, junto con los dos prototipos, para su utilización interina hasta el arribo de los carros transporte M3 Panhards adquiridos por esa nación europea.  Los Landsverk US404 irlandeses servirían hasta 1984.  Sin embargo, los US404 no habían sido diseñados como medios de transporte de tropas, sino como medios de reconocimiento. 

El vehículo carecía de una torreta, y tenía espacio para un equipo de tan solo un motorista, un comandante de vehículo y una escuadra de 4 hombres.  Su alto centro de gravedad volvía al vehículo altamente inestable, y limitaba su velocidad a tan solo 30 millas/hr, pero tenían una buena habilidad campo traviesa.  Lo común era que se utilizara el carro como medio de transporte de equipo antitanque, quienes se armaban con un lanza cohetes Carl Gustav. 

La firma alemana Rheinstahl Maschinenbau diseñó un nuevo carro de seguridad interna y transporte blindado de bajo costo utilizando el U-416 como base a partir de 1965.  El casco blindado es conectado en cuatro puntos duros, y un punto eléctrico, a un chasis intacto y completo, incluyendo su motor OM352, del camión U-416 de 2 toneladas.  La simplicidad y bajo costo del UR-416 lo convirtió en un carro ideal para policías, gendarmerías, guardias nacionales y fuerzas militares de retaguardia. 

Quizás esta simplicidad inspiraría a las facciones guerrilleras de la Organización de Liberación de Palestina (OLP), con sede en el Líbano, a fabricar unos ocho vehículos, claramente copiados al diseño UR-416, en sus talleres en los campos de refugiados de Beirut Occidental. Su casco difería en detalles, como el posicionamiento de los faros, que se atornillaron al lado del compartimiento del motor y se protegieron con un protector de cepillo en forma de caja, en lugar de montarse en la parte superior según el modelo alemán. Los vehículos desfilarían en Beirut en abril de 1981.

Rhodesia también fabricó copias clandestinas de la UR-416 en la década de 1970. En octubre de 1976, la unidad especial de contrainsurgencia del Ejército de Rhodesia, los Selous Scouts, decidió construir dos vehículos blindados de este tipo para sus incursiones secretas transfronterizas ("elementos externos") en las bases de la guerrilla en el vecino Mozambique. La oficina de dibujo del Cuerpo de Ingenieros de Rhodesia (RhEME) preparó los planos y los vehículos se ensamblaron en solo 3 semanas en los Talleres del Ejército en las barracas de Inkomo, usando placas de acero balístico de 6mm adquiridas en Sudáfrica. 

Apodado “El Cerdo”, el prototipo era una copia exacta del UR-416, con un cuerpo completamente soldado con un compartimiento de tropa completamente cerrado. Sin embargo, a partir del segundo 'Cerdo', el modelo se dota de un techo elevado sobre los asientos del conductor y el comandante, una puerta trasera y un compartimento abierto para la tropa en la parte trasera.  Se les dotaba de hasta tres ametralladoras FN MAG 58, otros con ametralladoras M2 .50 Browning o cañones Hispano-Suiza Mk5 20mm modificados tomados de antiguos aviones de combate Vampire Mk9 y montados en una pinza ajustada con un escudo de armas para proteger al artillero.

El diseño del UR-416 proporcionó la base que inspiró a los rodesianos a desarrollar el vehículo de combate protegido contra minas más avanzado y exitoso.  Denominado Vehículo de Combate con Protección contra Mina (MPCV), recibió el apodo de “Spook” debido al secreto y la urgencia que rodeó su desarrollo.  El MPCV fue concebido en 1978 por la firma Kew Engineering Ltd de Gwelo (ahora Gweru), el Regimiento Acorazado de Rodesia (RhACR), y el Cuerpo de Ingenieros de Rhodesia (RhCE).  El MPCV consiste en un casco completamente soldado, con un compartimiento de tropa totalmente cerrado construido sobre un chasis de camión ligero modificado Mercedes-Benz U1100 Unimog 416. 

La cápsula no se monta continuamente de forma sólida en el chasis. En su lugar, se fija en el centro del chasis con pivotes de bloques silenciosos colocados a lo largo de cada extremo, lo que permite que este último flexione su capacidad al máximo. Además de permitir que el vehículo logre un buen rendimiento fuera de la carretera, esta característica también ayuda a amortiguar la cápsula de las detonaciones de la mina. Su armadura consiste de capas de poliestireno Kaylite de 45mm intercaladas entre una placa de acero balístico de 6mm y una cinta transportadora de caucho de 19mm.

Extrañamente, El Salvador, uno de los usuarios de este modelo, no lo clonó.  Aun así, el UR-416 sirvió de caballo de batalla durante ese conflicto interno, y continua como tal.  El UR 416 continua de frente con la Policía española, y la Policía Nacional del Perú.  Es posible que algunos de ellos sobrevivan con la Guardia Nacional venezolana, y cinco sirven todavía en primera línea con el Ejercito de El Salvador.  Gran parte de su éxito ha sido que se trata simplemente de un casco blindado, conectado en cuatro puntos duros, y un punto eléctrico, a un chasis intacto y completo, incluyendo su motor OM352, del camión U-416 de 2 toneladas.  Así, por ejemplo, en El Salvador, pudieron arreglarse dos, simplemente cambiándoles el chasis por modelos U-416 hechos en Argentina.  Estos diferían solo en que la caja de cambios era de 8 velocidades, comparadas a las 6 del modelo alemán.  Uno de ellos ha tenido problemas en esa caja, pero por lo demás, el intercambio funcionó.  Hay tres ejemplares más con el Regimiento de Caballería que esperan el mismo arreglo, para seguir sirviendo por otros 20 años más.  (Julio Montes)

Fotografía: UR416 en El Salvador (J  Montes)

·UR416 de la Policia del Nacional en Lima (J  Montes)

·Una UR416 y un Casspor de la Policia Nacional del Peru  (J  Montes)

·UR416 de la Policia en Madrid (J  Montes)

·UR-416 APC (J  Montes)

·UR-416 de la Guardia Nacional de Venezuela (Coleccion J  Montes)

·Un PIG fuera de accion en Rhodesia

·El MPCV del 1RAR en Metheun   El MCPV es una version del UR416 con casco antimina (John Wynne Hopkins)

·Otro tipo de UR-416 clonado

·Copia de la UR-16 de la OLP (wikimedia)

·MPV-U-5000 de SVOS


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