Actualidad
Spanish Chinese (Traditional) English French German Italian Portuguese Russian

El Ejército del Aire estudia sustituir sus apagafuegos CL-215T por CL-515

El Ejército del Aire lleva años analizando la renovación de sus aviones anfibios especializados en la lucha contra incendio Canadair (actualmente Vicking Air) CL-215T, habiendo puesto su punto de mira en el último desarrollo del modelo, el CL-515, de los que se adquirían al menos tres en primera instancia.

Las imágenes de los aviones apagafuegos asignados al 43 Grupo de Fuerzas Aéreas del Ejército del Aire extinguiendo los incendios forestales se han convertido en más que habituales y, con el cambio climático, practicamente en todos los meses del año. Ello genera un reto cada vez mayor de operatividad de flota, lo que  a medio plazo exige una modernización de estos aviones anfibios que opera la Unidad bajo el control operativo de la Unidad Militar de Emergencias (UME).

Actualmente el Grupo cuenta con 14 veteranos Canadair CL-215T y 4 de los más modernos Bombardier CL-415 (ambos modelos son actualmente propiedad industrial y gestionados por la empresa canadiense Vicking Air Limited).  El problema viene del intenso desgaste de este material de vuelo año tras año, a pesar de que tanto a nivel de Grupo como en la Maestranza Aérea de Albacete (MAESAL) se realiza un buen trabajo de sostenimiento/mantenimiento, que entre otras cosas ha logrado que desde 2003 no se haya producido ningún accidente mortal, a pesar de los  múltiples riesgos que entrañan estas misiones.

De los CL-215T actualmente en servicio tres fueron entregados en 1979 y otros dos 1984 como CL-215 con motor a pistón, y aunque fueron reconvertidos a la referida versión T (propulsada por turbinas) a principios de los años noventa, no dejan de acumular 40 o 35 años en sus células. Tras estudiarse una modernización de esta flota a la solución que propone Vicking Air Limited denominada desde 2018 como CL-415 EAF (Enhanced Aerial Firefighter), ahora los expertos apuntarían a la adquisición de aparatos nuevos CL-515, para ir progresivamente sustituyendo a los CL-215T más antiguos. La empresa canadiense, que tiene sede en Sidney, lleva desde 2015 trabajando en el desarrollo de esta nueva versión, que según comunicó en octubre del pasado año lanzaría a lo largo de este mismo 2019.           

El nuevo CL-515, cuya producción comenzaría  en 2024 según anunció Vicking  Air, estará propulsado con dos motores turbohélices Pratt & Whitney Canada PW123AF, contará con avanzada aviónica, tecnología de conciencia situacional, etc. Además tendrá capacidad de carga de 7.000 litros de agua, frente a los 6.000 que admiten las actuales citadas versiones, y gastará entre un a 12-15% menos de combustible.

El Ejército del Aire podría incluso ser el cliente lanzador, obviamente contando con el Ministerio de Transición Ecológica, que asume actualmente las funciones del tradicional Ministerio de Agricultura, que es el dueño de la mayor parte de la referida flota (sólo tres aparatos son del Ministerio de Defensa), y sería quién costearía los nuevos aparatos.

Así, el pasado año se habría planeado la puesta en marcha de la adquisición de, en principio, tres CL-515, mediante un programa que estaría bastante avanzado y pendiente de pasar por Consejo de Ministros para la aprobación al menos del techo de gasto. La convocatoria de las elecciones anticipadas dejo aparcado el tema, que esperemos que el nuevo Gobierno que surja de los pactos en curso, retome. Posteriormente, se irían adquiriendo más, para ir renovando la flota completa de 14 CL-215T. (Julio Maíz Sanz)

Fotografía: Uno de los CL-215T a punto de ser lanzado con ayuda del mecánico de línea. (foto: Stephane Andris)


Copyright © Grupo Edefa S.A. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo sin permiso y autorización previa por parte de la empresa editora.