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Las sorpresas de agosto y septiembre del Ejército salvadoreño

Durante las últimas fiestas de agosto y septiembre, el Ejército salvadoreño presentó al público una serie de equipos interesantes, y que pasaron desapercibidos por la mayoría de observadores, entre ellos  un Jeep Storm M240 equipado con un cañón de 25mm y 20 misiles antiaéreos Sa-14.

En cuanto al cañón Mk-38 de 25mm, una visita al CALFA nos verificó que ha sido recuperado plenamente, y para sus pruebas se montó sobre un M240.  El Salvador recibió el cañón Mk-38 modelo (Mod.) 0 de 25mm allá por 1984, cuando se entregó el GC-10 (hoy PM10).  En aquel entonces, se programaba equipar a todos los patrulleros guardacostas salvadoreños con dicho sistema de cañón, y el que era novísimo en esos días, pues no fue aceptado en servicio con la US Navy y con el USCG hasta 1987.  Precisamente ese fue el lio en su momento, pues en 1988, el sistema salvadoreño estaba sin uso, reportándose que le había fallado el sistema de computación, y cuyo remplazo costaba $200.000, por lo que se había descartado en favor del antiguo sistema MK67, con cañón MK-16 de 20mm (un HS-404 modificado).  

Los repuestos no podían obtenerse de la USN o de la USCG, pues no era un arma estandarizada en esos momentos.  Al parecer, el problema del MK-38 en El Salvador era el sistema electrónico de recarga, y no el director de tiro. Restaurado, el único sistema de tiro naval de este tipo en El Salvador es un logro, pero no se puede aprovechar al máximo si solo hay un tan solo ejemplar en uso y existencia en el arsenal.  Se presenta hoy una oportunidad de adquirir sistemas adicionales, ya que dicho instrumento de guerra naval, catalogado como el MK-38 Mod.2, ha sido retirado del servicio activo de la US Navy y del US Coast Guard en favor del Mod.3.  El cañón "Bushmaster" MK-38 es una versión naval del “Chain Gun" M-242, que usa el pedestal naval MK88. Entró en servicio con la US Navy y USCG en 1987.  El Mod 0 carecía de estabilización y el emplace se hacía manualmente, por lo que el rastreo de objetivos se hacía difícil, así que se evolucionó al Mod.2. 

De igual manera, los Jeep Storm han sido plenamente modificados por el CALFA.  El M240 Storm I fue construido entre 1991 y 1998 por la AIL de Israel. El Salvador compraría 50 en 1998, de la versión equipada con el motor Volkswagen V4 2,5L turbodiésel; de esos, 38 equiparían el Regimiento de Caballería:  18 versión antitanque, 18 versión de enlace y reconocimiento y 2 de la versión de comando.  El resto de los vehículos serian distribuidos con el Comando de Ingenieros y otros.  Los vehículos llegaron sin armas, pero con los pedestales o afustes correspondientes.  Sin embargo, a su llegada presentaban una serie de problemas mecánicos, pues el M240-I era un “Frankenstein” con piezas de diversas fuentes, lo que complicaba su logística.  Durante una visita al Regimiento de Caballería se nos verificó en esos días que un simple filtro de aceite, y partes asociadas, tendría un costo de hasta los $8000.  Aun así, los encargados de materiales de esos días insistían en que se deseaba una segunda tanda de 50 vehículos, a lo que se opuso el mismo comandante del Regimiento.   En el 2001, cuando el Regimiento fue puesto en alerta después de los ataques en los EE. UU de septiembre 11, menos del 40% de ellos eran funcionales.

El pasado mes de julio, atendimos una cordial invitación al Comando de Apoyo Logístico de la Fuerza Armada salvadoreña, donde nos recibiría su comandante, el general de Brigada del Ejército de El Salvador, Salvador Montano Méndez, comandante, junto con su plana mayor, a incluirse su oficial Ejecutivo, coronel Arias.  Durante la plática, revisamos nuestro reportaje de junio, blindados improvisados en américa latina: ingenio a falta de presupuesto (https://www.defensa.com/centro-america/blindados-improvisados-escolta-convoy-seguridad-patrulla-combate) previos reportaje de los carros blindados improvisados.  Llamó la atención los adelantos en la conexión hecha entre una pieza TCM-20 y un camión Ural 4320.  En septiembre del 2018, se presentaron al público dos camiones M932 con las piezas TCM-20 montadas en la cama.

En otros adelantos, el CALFA lograría la recuperación de todos los modelos Storm con mecánica e instrumentos del Toyota Prado.  Estas modificaciones se extendieron a los sobrevivientes y viejitos Jeep CJ-8, algunos de los cuales serían modificados con módulos protegidos usando una coraza protectora en la cabina y cama. Similarmente, en el mismo apoyo a la seguridad nacional, el CALFA ha modificado un Hilux con barras antivuelco y adopción de afuste, y ya completado el prototipo, se programa adaptar otros seis vehículos.  Similarmente, se han completado las modificaciones de 4 pickups Hilux a modelos TTP (Transporte de Tropa Protegidos), con la adaptación de planchas protectoras en la cama del pickup, y un afuste de ametralladora.

Así también, se han repotenciado 9 bateas de los AML, quedando pendiente solo una más.  Se desearía tener acceso a mas bateas para incorporarles la misma técnica. (Julio Montes, corresponsal de Grupo Edefa en Centroamérica)

Fotografía: Storm con cañón de 25mm (Coleccion de J  Montes)

El BCT-A2 (Julio Montes)

·Parte trasera del BCT-A2 (J. Montes)

·Prototipo de sistema de defensa antiaerea (J. Montes)

·Vista desde atras del prototipo de sistema de defensa antiaerea (J. Montes)

·CJ-8 Modificado por el CALFA (J. Montes)

·CJ-8 Modificado por el CALFA (J. Montes)

·Detalle de los dos HS404 de  prototipo de sistema de defensa antiaerea (J. Montes)


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