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Un Pillan T-35 de la Fuerza Aérea de El Salvador se estrelló contra una vivienda

El Pillan FAS 74 se estrelló en la populosa colonia de Bosques de la Paz, en Ilopango, muriendo dos capitanes que hacían prácticas aéreas.  El ministro de la Defensa, Francis Merino, confirmó  el fallecimiento  de los capitanes PA Roberto Guillermo Castro Martínez y PA Nelson Iván Zaldaña Alfaro. El percance sucedió a las 4:15 p.m. del 21 de enero, y cuando el Pillan T-35 realizaba maniobras para incorporarse al tráfico y aterrizar en la pista del Aeropuerto de Ilopango.  Ese día se habían producido fuertes vientos que pudieron influir para que la avioneta se precipitara a tierra.

El Pillan es un monomotor biplaza de instrucción básica. La variante A es básica de entrenamiento, mientras que la B es una versión de entrenamiento básico y de instrumentos.  Su motor es del tipo Lycoming IO-540-K1K5 de seis cilindros opuestos en línea y una potencia de 300 BHP que impulsa una hélice Hartzell de tres palas de paso variable, permitiendo una velocidad máxima de 412km/h y un alcance de 1.204km a un techo de 5.820m.

El Salvador había financiado cinco Pillan T-35 en 1998.  Para poder pagar por ellos, la Fuerza Aérea Salvadoreña (FAS) vendió sus tres IAI-201, adquiridos en la década de los 70.  Las maquinas se recibieron el 29 de mayo de 1998, en las antiguas instalaciones de la Empresa Nacional Aeronáutica de Chile (ENAER).  Las naves partirían el 11 de junio de 1998, haciendo escala en el aeropuerto Chamonate, para continuar a la base aérea de Los Cóndores, y de allí al aeropuerto internacional de Arica.  Tras 3.797,5 millas náuticas (7.025,5 Kms) y cinco días de vuelo con diferentes escalas arribaron a El Salvador el 16 de junio de 1998.  A escasos dos años de su entrega se estrellaba uno de los Pillanes, y otro lo hacía en el año 2001.  Los dos remplazos de estos modelos llegarían en el 2005.  Hasta ese momento la FAS tenía dos T-35A y tres T-35B, matriculas EAM/FAS 70,71,72,73,74.  En 2014 se estrellaba el T-35 FAS 73 en las afueras de San Salvador, en el sector de Soyapango, resultando piloto y copiloto lesionados.  

La FAS ha tenido una racha de accidentes en los últimos meses.  Un MD500 se estrelló en Mali recientemente, reduciendo la flotilla total de MD a 6; de esos solo uno se mantiene en El Salvador y este necesita una remozada completa.  Por otro lado, un BT-67 se salió de la pista, quedando la flotilla de transporte reducida a tan solo un IAI-202.  Con esto en mente se anota que se debía de considerar el refuerzo, con lo que podrían ser aparatos C-408 de la Cessna, o de tratarse de aviones usados, los C-23B y/o C-145-A vienen a la mente.

Por otro lado, la nueva administración ejecutiva ha ofrecido asistencia, y se ha ordenado un Bell 412EPI finalmente para remplazar el Bell 412 estrellado en 2001.  Se anota también que hace más de año atrás la FNES tendría su primer patrullero aeronaval con la llegada de un G58 Barón ISR, con la espera de una segunda máquina.  Idealmente, la FAS podría formar un escuadrón aeronaval con los dos G58 Barón ISR, dos Bell 429 y hasta 4 UH-1N, operando desde el aeródromo costero de El Tamarindo, desconcentrando elementos de Comalapa, y dedicando su atención a la Bahía de La Unión, y el área costera oriental del país.  (Julio Montes, corresponsal de Grupo Edefa en Centro América)

 


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