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La Fuerza Armada de El Salvador mejora su flota de helicópteros

Ha trascendido el arribo de los doce helicópteros MD530F donados a la Fuerza Armada de El Salvador (FAES), y la preparación de tres de ellos para remplazar otros tres MD500E en Mali.  Precisamente, la Fuerza Aérea (FAS) tiene cinco MD500E operando en ese país, más uno en casa, al que se agrega un fuselaje que puede reconstruirse y volver al vuelo.

Si los siete MD500E pasasen a manos de la Policía Nacional Civil (PNC), mientras la Fuerza Aérea pone esfuerzos en una sola logística de 12 modelos 530F, la PNC lo haría con hasta 7 MD500E para operar en distintos puntos del país.

A mediados del 2021 se aprobó un crédito de $7.657.075,63 para un nuevo Bell-429 y $5 millones para la renovación del UH-1H (Bell-205) a Huey-II para la PNC.  Sin embargo, desde el 2020, el BCIE había rechazado los fondos para el Bell-429 de la PNC argumentando que la institución policial carecía de las instalaciones necesarias para garantizar el mantenimiento de la nave.

A esto se suma que el precio de conversión de un UH-1H a Huey-II es de solo entre $1,5 a $2,5 millones, dependiendo de las opciones y accesorios a agregarse, y no de $5 millones. Trasciende ahora que la Fuerza Aérea está finalizando la compra de un Bell 412EPI por $11,5 millones, y con los fondos del fallido Bell 429 se está negociando otro 412EPI usado.  Con ello  tendría cinco Bell-412 operacionales, pues entre 2019 y 2020 se desvolvió a vuelo el FAS253 y se reparó la caja combinada del FAS250, que podrían complementarse con el Bell-412 presidencial.

Al parecer también se busca el remplazo del UH-1H con unos 6 aparatos H145, por unos $8 millones cada uno de ellos.  El H145 es una versión actualizada de EC145, con un rotor de cola Fenestron cubierto.  El aparato es básicamente un MBB/Kawasaki BK-117 C1 modernizado.  El H145 es un bimotor con dos modelos Arriel 2E (1039 shp), un sistema de rotor principal sin rodamientos de 5 palas de nuevo diseño, que aumenta la carga útil en 150 kg y el peso máximo de despegue a 3800 kg.

Puede transportar hasta nueve pasajeros junto con dos tripulantes, según la configuración del cliente.  La versión militarizada es la H145M que puede equiparse con protección balística, tanques de combustible autosellantes, sensor electroóptico / infrarrojo, ametralladoras FN MAG de 7,62mm montadas en un pivote retráctil o minigun M134, comunicaciones de grado militar y sistemas de navegación y un sistema de autoprotección de guerra electrónica. La versión UH-72A Lakota es una variante utilitaria que usa como plataforma el modelo básico EC145 y ha sido adoptado por el US Army en remplazo del UH-1H.

Se especula que los MD-530F son parte de los destinados a la Fuerza Aérea afgana (AAF por sus siglas en inglés), que debía entregarse en noviembre del 2021.  Cualquier otro pertrecho redundante que había sido destinado a ese frente es bienvenido. Precisamente, en 2011 la FAS despacharía un elemento militar al mando del coronel Darío Salvador Hernández Vega a Afganistán, a cargo del mantenimiento, operaciones, seguridad de vuelo y seguridad de helicópteros Mi-17.  En ese aspecto, la FAS buscó hacerse de unos 5 Mi-8/Mi-17 años atrás, y aun no descarta contar con algunos. Estados Unidos ha recuperado ya varios de esos aparatos que volaron a países vecinos.

El ala rotatoria de la Fuerza Aérea de El Salvador ha sido complementada con la reparación de dos helicópteros TH300C, y la compra de un S300C nuevo para el entrenamiento de pilotos, por lo que se contará con 4 de ellos.

Se ha mencionado también la adquisición de dos Cessna 182 para el entrenamiento de pilotos y dos Cessna C-208B Gran Caravan para complementar a los dos existentes IAI-202 en el transporte táctico, requiriéndose al menos cinco modelos, pero bimotores y de mayores capacidades.  La recién perdida del Barón G-58 ISR junto con su tripulación constituye un golpe a la institución militar, sin saberse si se buscará su remplazo. (Julio Montes)

Fotografías:

·UH-72 Lakota (Photo by Spc  Angel Heraldez)

·Tte Cnel Dario Hernandez en Afganistan (US DoD Tylier Placie)

 

 


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