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El Comando Sur de EE.UU. dona un Beechcraft King Air 250 al Servicio Nacional Aeronaval de Panamá

En un acto realizado este lunes, 17 de octubre, en la Base Aérea Teniente Octavio Rodríguez Garrido, en el aeropuerto internacional Howard en Panamá, la general (US Army) Laura Richardson, Comandante del U.S. Southern Command (SOUTHCOM), realizó la entrega en calidad de donación de una aeronave de patrullaje marítimo RC-12 Guardrail/Beechcraft King Air 250 matrícula AN-402, al Servicio Nacional Aeronaval (SENAN) para su empleo en operaciones de vigilancia y patrullaje marítimo en la lucha contra el narcotráfico internacional.

El Presidente de Panamá, Cortizo Cohen, enfatizó durante su discurso en la ceremonia de donación su agradecimiento al gobierno de los Estados Unidos por la donación de esta aeronave de patrullaje marítimo, que será utilizada por el SENAN para intensificar los esfuerzos que hace Panamá junto a los países aliados de la región del Caribe Central, en la lucha contra el crimen organizado internacional, y también, el reforzar la capacidad de búsqueda y rescate en misiones humanitarias en esta zona tan afectada por los embates de los huracanes y las tormentas tropicales, así como de los flujos migratorios provenientes de las naciones sudamericanas.

La donación de este avión se plasmó a través de la Oficina de Cooperación de Defensa (ODC) de la Embajada de Estados Unidos en la República de Panamá, permitiendo que un oficial del SENAN asistiese por 45 días a la fábrica de Textron Aviation - Beechcraft, ubicada en Wichita, Kansas, Estados Unidos, para especializarse en esta aeronave; Mientras que dos oficiales pilotos viajaron hasta el Centro de Entrenamiento, Fligth Safety International, ubicado en la ciudad de Tampa, Florida, Estados Unidos, donde se formaron en la operación de éste modelo de aeronave.

El RC-12 Guardrail que incorporó a su alá aeronaval el SENAN, es una versión militarizada para misiones de inteligencia y vigilancia de la familia de aviones de doble turbohélice King Air modelo 250 de Beechcraft, empresa del grupo Textron Aviation, y de acuerdo a lo señalado por el agregado naval en la Embajada de de Estados Unidos en la República de Panamá, capitán de corbeta (US Navy) Jake Suyderhoud, su transformación en avión de patrullaje marítimo fue realizado por la empresa AIRtec en California, y tuvo un costo superior a los $12 millones de dólares, siendo equipado con un radar de barrido lateral (SLAR) de 360º para detección, rastreo y vigilancia de blancos en superficie, un dispositivo electro óptico/infrarrojo FLIR (Forward Looking Infrared) Star SAFIRE 380 HD en la parte ventral y cabina compatible para la utilización de gafas de visión nocturna, además, de las estaciones internas para personal encargado de operar los sensores de vigilancia.

El SOUTHCOM en el presente, supervisa las actividades militares estadounidenses en América Latina y el Caribe, y sus acciones van desde la lucha contra el narcotráfico internacional, la seguridad fronteriza y más recientemente, la crisis de migración irregular que en los últimos años ha tenido una expansión como nunca antes visto en el continente americano. (Douglas Bravo)


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