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Campaña Antártica argentina y reapertura permanente de la base Petrel

El ministro de Defensa, Jorge Taiana, supervisó los trabajos llevados adelante por el Comando Conjunto Antártico (COCOANTAR), en el marco de la 118° Campaña Antártica de Verano (CAV), con el objetivo de realizar todas las acciones de abastecimiento de las 13 bases argentinas, entre permanentes y transitorias, y el apoyo logístico a las actividades científicas que desarrolla el país en la Antártida: “Debemos tener una Campaña Antártica de Verano que sea muy potente y activa para poder recuperar el ritmo que se vio limitado durante la campaña anterior por la pandemia”, reafirmó Taiana.

“Un objetivo importante de este año es la reconstrucción y reparación de la base Petrel que dejará de ser una base temporaria, y pasará a ser una base permanente. Petrel presenta condiciones muy favorables por su ubicación y tiene una importancia estratégica”, expresó el titular de Defensa.

Petrel es la primera base conjunta donde conviven las tres Fuerzas Armadas, instalada en la isla Dundee se prevé que pueda ser utilizada como parte de un puente logístico antártico. La ubicación de esta base es óptima porque posee una llanura a nivel del mar, que no se da normalmente en la Antártida, lo que hace que tenga un microclima en verano y cuente con una estación meteorológica.

La base comenzó a funcionar en 1952 hasta un incendio en 1974 y luego fue operada como base temporal hasta que en 2013 se trazó un plan para reactivarla como polo logístico permanente en el continente antártico.

“Debemos tener la perspectiva de una Argentina que mire hacia el Atlántico Sur, hacia las Islas, hacia la Antártida con una visión bicontinental porque esa visión estratégica será el eje para el ejercicio de nuestros derechos soberanos y el futuro de un desarrollo sustentable para el país. La decisión de reabrir la Base Petrel para alcanzar una mayor presencia y un mejor desarrollo científico, son claves para las futuras generaciones de nuestro país”, remarcó Taiana.

Para esta CAV, se prevé que viajen más de dos mil personas, incluidos personal civil, científico y militar. El rompehielos "Almirante Irízar", un buque de transporte, dos avisos polares, tres Hércules C-130, un avión de enlace y dos helicópteros, entre otra maquinaria logística será utilizada para abastecer las bases que Argentina opera en su territorio antártico.

El titular de Defensa destacó “la importancia estratégica que tiene la presencia argentina en la Antártida desde 1904 permanente e ininterrumpida” y añadió, que “desde muy tempranamente nuestro país comprendió la importancia que tenía la Antártida y por eso somos miembros fundantes del Tratado Antártico. Sabemos del desarrollo científico que se lleva a cabo y de la importancia que tiene en el reclamo de reafirmación de nuestra soberanía”.

Por la pandemia, la Campaña Antártica se vio afectada por un estricto protocolo que obligó a reducir los trabajos científicos a lo esencial; durante el periodo 2020/2021. Este año se continuará con la misma rigurosidad con el protocolo Covid-19 pero se complejizará la tarea con la finalidad de retomar la normalidad en cuanto a las operaciones antárticas.

Finalmente, otro de los objetivos de la CAV será reafirmar la presencia argentina en el sector antártico con el inicio de la construcción del polo logístico de Ushuaia. “Hemos creado una comisión de seguimiento en el marco del Ministerio para avanzar en la construcción de un Polo Logístico que incluye la construcción de un muelle y de viviendas de servicio para el personal, así como instalaciones destinadas a brindar servicios de asistencia a buques y navíos, para que sea posible abastecer a las bases antárticas nacionales en forma rápida y eficiente”, concluyó Taiana.

Con esta iniciativa comienza un proceso de profundización y optimización de las capacidades logísticas antárticas de las Fuerzas Armadas, a los efectos de robustecer la presencia nacional y continuar ampliando el desarrollo de la actividad científica argentina en dicho continente y en el Atlántico Sur. (Luis Piñeiro / Fotos MINDEF)


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