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Loyal Wingman, el avión no tripulado que escoltará a los cazas australianos, vuela por primera vez

El pasado 2 de marzo tuvo lugar el primer vuelo del avión no tripulado Loyal Wingman desarrollado por Boeing Australia junto a la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF). La aeronave despegó y aterrizó por sus propios medios realizando un vuelo de prueba en el que se comprobó el funcionamiento de todos los sistemas y se validaron las prestaciones en el complejo de pruebas de Woomera.

Para la RAAF el proyecto Loyal Wingman es un programa pionero para estudiar la integración de sistemas autónomos y de inteligencia artificial para desarrollar equipos conjuntos entre aeronaves tripuladas y no tripuladas o Manned-Unmanned Team (MUM-T). Se trata además de la primera aeronave diseñada y fabricada en Australia en más de 50 años, habiéndose materializado en tan solo tres años desde que comenzó el diseño.

Este primer avión está sirviendo como base para consolidar el Boeing Airpower Teaming System que se está desarrollando para varios internacionales. Además se está trabajando en la construcción de una segunda aeronave que volará previsiblemente a finales de este año.

Boeing presentó en febrero de 2019, durante el Australian International Air Show, esta aeronave no tripulada destinada a acompañar a los aviones tripulados en misiones de combate. Así lo hará junto a las plataformas tripuladas de última generación como el F-35 Lightning II en las misiones más peligrosas realizando tareas de guerra electrónica o inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) en conjunción con las plataformas tripuladas. Empleará la inteligencia artificial para volar de forma autónoma o maniobrar autonomamente en torno a su operador de forma coordinada y evitando cualquier riesgo de colisión. Estamos ante un aparato configurable según el tipo de misión y de tamaño similar al de un moderno avión de combate, con 11,7 metros de largo y un alcance de más de 2.000 millas náuticas. (José Mª Navarro García)

Fotografia: El Loyal Wingman durante su primer vuelo (captura video Boeing)

La aeronave en tierra (Boeing)

La secuencia del primer vuelo (Boeing)


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