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Avances en el programa de UAVs Triton para Australia

Hace casi dos años anunciábamos el encargo de la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF) de seis aviones no tripulados de largo radio de alcance y gran altitud (HALE) MQ-4C Triton a la estadounidense Northrop Grumman. El contrato tenía un importe de 4.371 millones de euros y una fecha prevista de entrada en servicio del primer aparato a mediados de 2023, completando las entregas y entrando en servicio todos a finales de 2025.

Entonces se encargó a través de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos el primer aparato a Northrop Grumman por un importe de 1.400 millones de dólares australianos. Ahora hemos sabido que el Departamento de Defensa estadounidense ha encargado al fabricante Northrop Grumman otros dos aparatos destinados a la RAAF. Este encargo se incluye en otro mayor en el que se han pedido otros tres aparatos para la Marina Estadounidense.

Vigilancia marítima

Australia con sus gran frontera marítima y la amplia extensión de su zona de exclusividad económica ha dado gran importancia a la adquisición de recursos para realizar misiones de patrulla marítima, lucha antisubmarino y control del mar, de ahí que haya comprado también el avión de patrulla marítima P-8A Poseidon a Boeing en número de doce aparatos, que deberán comenzar a legar antes de 2022.

El Triton puede operar en colaboración con el Poseidon en misiones de vigilancia ofreciendo una gran autonomía de vuelo a grandes distancias, recurso muy útil en misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR por sus siglas en inglés). Las patrullas antisubmarino, la lucha en el mar y las tareas de búsqueda y rescate se verán reforzadas por la actuación conjunta de estos dos sistemas. Se trata de un sistema cuya adquisición ya fue anunciada en 2014, en cuya compra colabora la Marina Estadounidense que comenzó a operarlos en 2018.

De los primeros 1.400 millones de dólares australianos, 364 millones (230 millones de euros) están destinados a la construcción de nuevas instalaciones en las bases de la RAAF de Edinburg y Tindal, además de los equipos de control en tierra, apoyo y formación. Northrop Grumman también construirá un Centro de Excelencia de Sostenimiento Electrónico valorado en 50 millones de dólares australianos, en el aeropuerto de Sydney, instalaciones que darán apoyo a los sistemas electrónicos, de comunicaciones y de adquisición de objetivos del aparato. (José Mª Navarro García)

Fotografía: Imagen de los Triton australianos (Northrop Grumman vía RAAF)


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