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El satélite SEOSAT/INGENIO empieza su viaje camino a Kourou

El satélite óptico de observación de la Tierra español SEOSAT/INGENIO comienza  hoy su viaje desde la base aérea de Torrejón (Madrid) rumbo a Kourou para su lanzamiento en un cohete Vega. SEOSAT, acrónimo de Spanish Earth Observation Satellite, es un satélite óptico de alta resolución dedicado a uso civil, que será emplazado a 670 kilómetros de altura y cuyo lanzamiento está previsto para el 18 de noviembre de 2020.

SEOSAT/INGENIO es un proyecto del Ministerio de Ciencia e Innovación dentro de la estrategia nacional, liderado por delegación por el CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial), que también asume el coste del proyecto. Este satélite forma parte del Programa Nacional de Observación de la Tierra por Satélite (PNOTS) junto con PAZ, un satélite radar SAR puesto en órbita en febrero de 2018. SEOSAT/INGENIO representa uno de los mayores proyectos acometidos por la industria española: su realización ha estado a cargo de un consorcio industrial de 11 empresas españolas, entre ellas Airbus como contratista principal del programa, SENER Aeroespacial como contratista principal del instrumento óptico y Thales Alenia Space España como suministrador de toda la electrónica de dicho instrumento y de los sistemas de comunicación del satélite. Entre todas las compañías españolas involucradas, que han trabajado de manera coordinada, se ha logrado finalizar con éxito la construcción del satélite, cuya fabricación y puesta en conjunto de todas las unidades se ha realizado en Madrid.

SEOSAT/INGENIO proporcionará imágenes en alta resolución a diferentes usuarios civiles, institucionales y gubernamentales. Las principales áreas de observación son el territorio español, Europa, Iberoamérica y el norte de África, y las áreas generales definidas por los usuarios europeos en el marco de Copernicus y el GEOSS (Global Earth Observation System of Systems). La información obtenida por SEOSAT/INGENIO tendrá aplicación en cartografía, ordenación del suelo, vigilancia costera, gestión de recursos hídricos, monitoreo agrícola, agricultura de precisión, control medioambiental y gestión de crisis (seguridad y emergencias) en catástrofes.

EL INSTRUMENTO ÓPTICO

El satélite consiste en una plataforma que aloja una carga útil primaria, un instrumento óptico de alta resolución y altas prestaciones con una capacidad de imagen de 2,5 millones de km2/día y hasta 600 imágenes diarias. Liderado por SENER Aeroespacial y con la contribución en la electrónica de Thales Alenia Space, dicho instrumento está diseñado para tomar imágenes terrestres en dos canales, uno pancromático (PAN) y otro multiespectral, que a su vez está formado por cuatro bandas (azul, verde, rojo e infrarrojo cercano).

Como contratista principal del instrumento (ver vídeo), SENER Aeroespacial ha sido responsable de su concepción, diseño de arquitectura, fabricación, integración, alineación y verificación: de los diseños detallados óptico, opto-mecánico y térmico; de la gestión integral del proyecto, coordinación de la ingeniería, control de calidad, gestión de las actividades de integración y ensayos; y de la gestión de los subcontratistas y proveedores. Así mismo, ha contado con el soporte de Thales Alenia Space para la validación funcional y de calidad óptica del instrumento y la verificación de la calificación del instrumento.

La configuración es de dos cámaras idénticas, alineadas entre sí de forma que entre las dos adquieran la traza de 55 km necesaria para cumplir los objetivos de misión, trabajando en modo de barrido o “pushbroom”. La carga útil principal proporciona una imagen nativa con resolución del píxel en Tierra de 2,5 m en el canal pancromático y de 10 m en las bandas multiespectrales. Las prestaciones obtenidas son de muy alta calidad de imagen y muy buena calidad radiométrica. El peso es de 130 kg y el volumen aproximado de 1,5 m x 1,5 m x 1 m.

ELECTRÓNICA DE LA CARGA ÚTIL

Thales Alenia Space España aportó su experiencia en el campo de las tecnologías ópticas de alta resolución para diseñar, fabricar, integrar, probar y entregar toda la electrónica del instrumento de observación de SEOSAT/INGENIO. La electrónica de la carga útil garantiza la correcta operación de las cámaras, así como el suministro de potencia, la adquisición y transmisión de datos y el control térmico. Desempeña un rol vital en el éxito de esta misión, puesto que los equipos deben ser capaces de procesar las señales electrónicas que llevan la información de las imágenes a una velocidad extremadamente elevada y sin ninguna degradación. Únicamente instalaciones avanzadas como el Laboratorio de Detección Óptica de Thales Alenia Space en España ofrecen el entorno y las capacidades necesarias para ensamblar, integrar y probar equipos electrónicos de este tipo.

Una vez que en entre en servicio, las imágenes ópticas de Ingenio complementarán las imágenes radar que aporta Paz desde que entró en fase operativa. De este modo, España dispondrá de un sistema satelital dual, conformado por una plataforma óptica y otra radar, cuyos datos podrán combinarse para ofrecer mayor resolución y mejor información de la superficie de la Tierra.

 


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