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Royal Navy: ¿Portaviones a cualquier precio?

El año pasado finalizaba con el anuncio de la venta del portahelicópteros de asalto anfibio HMS Ocean de la Royal Navy a la Marina de Brasil. La venta de este buque, cuantificada en 84 millones de libras esterlinas sería otro paso más dado por el Ministerio de Defensa británico para poder operar los nuevos portaviones de la clase Queen Elizabeth.

Los dos portaviones de la clase Queen Elizabeth para la Royal Navy, el HMS Queen Elizabeth, entregado recientemente y el HMS Prince of Whales tienen un coste aproximado de 6.200 millones de libras esterlinas, unos 7.006 millones de euros al cambio. Aparte la dotación de aeronaves, de unas 40 aeronaves, sobre todo los aviones de combate F-35B Lightning II con que contará cada buque. Se da la circunstancia que los dos buques no estarán en servicio simultáneamente solo en caso de emergencia.

El que durante algún tiempo ha sido buque insignia de la Royal Navy pasará a desempeñar el mismo rol en la Marina de Brasil. Se trata de un buque del tipo LPH (Landing Platform Helicopter) muy capacitado para el apoyo de operaciones anfibias y relativamente nuevo ya que fue construido a mediados de los noventa y entró en servicio en 1998. Ofrecía mejores capacidades anfibias que los HMS Albion y HMS Bulwark que disponen de cubierta de vuelo de menor tamaño.

En noviembre de 2015 el Ministerio de Defensa británico anunció que el Ocean se daría de baja en 2018 como parte de las medidas de ahorro reflejadas en la Revisión Estratégica de la Defensa de 2015. Se planteaba la posibilidad que uno de los dos portaviones en construcción, previsiblemente el HMS Prince of Whales fuera mejorado en lo que a operaciones anfibias de los Royal marines se refiere.

La pérdida del Ocean supone un duro revés para los Royal Marines, merma que podría continuar pues parecen haberse puesto en venta los citados HMS Albion y HMS Bulwark. Según se anunció en octubre del año pasado la medida está destinada a asumir el coste de la entrada en servicio de los nuevos portaviones.

Igual que sucede con el Ocean, estos buques del tipo LPD (Landing Platform Dock) que configuran la clase Albion llevan relativamente poco tiempo en servicio, menos de 15 años (el Albion entró en servicio en 2003 y Bulwark en 2004) e igual que sucede con el Ocean, se trata de diseños únicos adaptados principalmente a apoyar a los Royal Marines que no han sido reemplazados por buques especializados.

Por si fuera poco, estas medidas irían acompañadas de la reducción de la fuerza de Royal Marines en 1.000 efectivos, junto a la baja de otros dos buques cazaminas y otro más de reconocimiento.

Como sucedió con el Ocean, no faltan candidatos para el Albion y el Bulwark, y de nuevo vienen de Latinoamérica, concretamente las Marinas de Chile y Brasil habrían mostrado interés por estos buques. Mientras que Brasil ya se ha hecho con el Ocean, Chile adquirió entre 2006 y 2008 con tres fragatas Tipo 23.

Con la marcha de estos dos buques, los Royal Marines quedarán carentes de buques especializados con los que desarrollar sus tareas, debiendo recurrir a otros buques de la Royal Navy. (José Mª Navarro García)

Fotografías:

·El portaviones Queen Elizabeth (Royal Navy)

·El HMS Ocean cuando era buque insignia de la Royal Navy (Royal Navy)

·El HMS Bulwark (Royal Navy)

·Los Royal Marines son los grandes perjudicados por las medidas (Royal Navy)


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