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La Marina francesa alquilará helicópteros a un operador privado a la espera de la llegada de los H160

La Marine Nationale francesa no puede esperar a 2028 para dar de baja sus veteranos helicópteor Alouette III que emplea desde sus buques. Estas aeronaves que acumulan más de 40 años de vida media desde su entrada en servicio iban a ser sustituidos por el nuevo Airbus H160 en virtud del programa Helicóptero Interarmas Ligero (Hélicoptères Interarmées Légers o HIL) que se adjudicó Airbus en marzo del año pasado. Según publicamos entonces, la fecha de entrada en servicio de los H160 estaba prevista para 2024 sin embargo las últimas reprogramaciones la habían alargado hasta 2028.

Es por ello que antes de que se llegue a esa fecha y debido a los altos costes de mantenimiento de estos helicópteros, se ha decidido recurrir a un operador privado para realizar las misiones que actualmente desempeñan los Alouette III. Según el diario francés La Tribune, el coste de operación de los 20 helicópteros Alouette III en servicio se ha triplicado desde 2010 y su disponibilidad es solo del 33,9 %. El coste por hora de vuelo habría pasado de 5.000 euros en 2010 hasta casi 13.000 euros en la actualidad según el Jefe de Estado Mayor de la Marine Nationale francesa almirante Christophe Prazuc ante el Comité de Defensa el pasado mes de octubre.

Según el mismo diario, tras meses de peticiones por parte del almirante Christophe Prazuck, se ha decidido reemplazar estos aparatos por Airbus AS365 Dauphin alquilados que ofrecerán mayor seguridad y a un coste de hora de vuelo y de mantenimiento menor.

Aunque se ha mencionado el AS365 Dauphin como reemplazo temporal de los Alouette III no se ha especificado el operador que los ofrecerá o si se emplearán sus tripulaciones civiles para operarlos. En cualquier caso el sector de los hidrocarburos ofrece gran número de aeronaves a través de compañías privadas especializadas. Por citar un ejemplo CHC Helicopter Corporation es un operador civil global que dispone de los citados AS365 Dauphin de la versión N.

El H160

El Ministerio de Defensa francés eligió el H160 de Airbus Helicopters para el programa Helicóptero Interarmas Ligero (Hélicoptère Interarmées Léger o HIL) según el cual se adquirirán entre 160 y 190 unidades de este nuevo helicóptero para reemplazar hasta seis veteranos helicópteros en servicio en Francia. Los helicópteros que serán reemplazados con el nuevo H160 son el Panther, el Dauphin y el Alouette III en la Marine Nationale, el Fennec en el Ejército de Tierra y Ejército del Aire y el Gazelle en el Ejército de Tierra.

Francia se convirtió en cliente lanzador del H160 para aplicaciones militares. Se trata del primer helicóptero introducido bajo la nueva identidad corporativa de Airbus Helicopters, primero en adoptar la denominación “H” que seguirían el resto de modelos. Es un aparato bimotor de tamaño medio, diseñado principalmente para el sector del petróleo y del gas o para misiones de búsqueda y rescate donde puede tener un radio de acción de 450 millas náuticas con una reserva de 20 minutos. También ha sido ofrecido para sectores de emergencias como helicóptero de evacuación, patrullas de guardacostas o transporte comercial y privado. Es un helicóptero de origen civil de seis toneladas de peso, con una velocidad máxima de 160 nudos, que puede transportar doce personas o 1,1 toneladas de carga a distancias de hasta 120 millas náuticas.

Como características técnicas más llamativas incluye un fenestrón o rotor antipar carenado de gran tamaño e inclinado además de un estabilizador biplano en el puro de cola que facilitan las maniobras a baja velocidad. Emplea además palas de rotor del tipo Blue Edge que reducen el ruido hasta un 50 pro ciento y con los que puede aumentar su carga hasta en 100 kg. respecto al uso de palas tradicionales.

Está fabricado principalmente con materiales compuestos que confieren gran robustez y gran resistencia a la corrosión. Incluye el sistema de aviónica Helionix de Airbus Helicopters y puede emplear los nuevos motores Arrano de Turbomeca. El tren de aterrizaje retráctil es de accionamiento eléctrico lo que reduce el mantenimiento. (José Mª Navarro García)

Fotografías:

·Un Alouette III francés junto a un buque de la U.S. Navy (U.S. Navy)

·El H160 será precedido por el AS365 Dauphin (Airbus Helicopters)

 


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