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La Fuerza Aérea Mexicana pierde su último F-5F en accidente

El pasado jueves, 7 de noviembre, en la Base Aérea Militar Número 1 (BAM 1), un caza F-5F II Tiger de la Fuerza Aérea Mexicana (FAM) perdió el tren de aterrizaje y quedo clavado sobre un tramo de la pista en la que carreteaba tras un vuelo de práctica.El incidente ocurrió antes del medio día, cuando el tigre Matrícula 4502 -perteneciente al Escuadrón Aéreo 401 (EA 401)- ya había aterrizado y carreteaba hacia su posición frente a su hangar.

Un Mayor y un Capitán de la Fuerza Aérea piloteaban el F-5F que apenas el 26 de agosto había participado en el Séptimo Espectáculo Aéreo “Centenario de la Constitución”, con el Teniente Coronel José Joel Caudillo Toledo al mando del aparato. Un mes después, el 28 de octubre, la Base Aérea Militar Número 5 (BAM 5), localizada en el municipio de Zapopan, en estado de Jalisco, era el escenario del Primer Espectáculo Aéreo en el que el tigre 4502 volaba de nuevo ante miles de personas haciendo solo tres pases y colocándose luego en plataforma como parte de la exhibición estática de aeronaves de la FAM.

Dicho aparato era el último de los F-5F (biplaza) del EA 401. El Escuadrón fue creado en 1982, cuando la Secretaría de la Defensa Nacional (Sedena) adquirió de la firma Northrop Grumman una flota de 12 aeronaves, de las cuales los tigres 4501 y 4502 son tándem. Los restantes aparatos eran monoplazas, todos nuevos.

El EA 401 cumplió 35 años de servicios en la FAM. Un año después de su llegada a México, ocurrió el primer accidente de un F-5E, durante una serie de ejercicios de adiestramiento en Santa Gertrudis, Chihuahua (al norte del país). El aparato hacía fuego real sobre una colina, perdió altitud y se estrelló. En 1995, durante desfile militar por el inicio de la guerra de Independencia de México, cuatro aviones a reacción chocaron al poniente de la Ciudad de México cuando se disponían a realizar un segundo pase sobre el centro de la capital. Tres jets T-33 y un F-5E colisionaron en el aire. Seis pilotos y copilotos fallecieron, entre ellos el general Gonzalo Curiel. Solo un copiloto logró eyectarse y salvar la vida (el hoy Mayor Gerardo Ceballos).

El 4502 es uno de los cinco aparatos que la Fuerza Aérea ordenó reparar en 2016 junto con otros cuatro F-5E del EA 401. Las aeronaves a reparar eran los Tigres 4504, 4505, 4506 y 4510. El aparato más dañado o con más problemas por resolver era el 4505, que presentaba múltiples observaciones en una de sus revistas de inspección.

En la revista de 2016 se señalaba que el tigre 4502 tuvo cuatro inspecciones antes de ordenar su reparación mayor: el 21 de agosto de 2011 (por tren de aterrizaje de nariz; fuera de servicio (pertenece al avión matrícula 4509); el 01 de abril de 2013 (por haber cumplido tiempo para inspección periódica de 1,200 horas); el 20 de abril de 2013 (por daños en la estructura del fuselaje de la aeronave), y el 18 de mayo de 2013 (por no contar con ambos motores).

Entre las fallas encontradas en Diversos Componentes se señalaban: bomba de combustible, generadores, despegamiento de las capas del radomo, palanca del tren de aterrizaje, falla del sistema de radar y frenos.

Otro tigre en problemas era el 4510, al que hace un año le faltaban los dos motores y tenía fallas en el radar. El tigre 4504 tuvo dos inspecciones consecutivas (el 20 de febrero de 2015 y el 19 de marzo de 2015). En la primera se señalaba que estaba fuera de servicio por carecer de sus dos motores y en la segunda se indicaba que entraba a revisión por cumplir su tiempo para inspección periódica de 1,500 horas. Otras fallas detectadas al tigre 4504 estaban en el sistema de frenos y en el generador N/P 976J898-2.

El tigre 4506 fue inspeccionado el 7 de noviembre de 2016 y se asentó que estaba fuera de servicio “por no contar con motores”, además de presentar fallas en el radar. En marzo de 2016, la Sedena lanzó la licitación pública LA-007000999-E182-2016 para contratar los servicios de empresas que se encargarían de la “inspección mayor a dos motores y reparaciones a componentes mayores, para 5 aviones F-5”.

Las licitantes que presentaron fueron Ruag Schweiz AG, Gler Dealers S.A. de C.V., Aerocross, S.A. de C.V. y Partes Aéreas Concorde, S.A. de C.V. La ganadora fue Gler Dealers, empresa filial de la norteamericana Kellstrom Defense Inc, especializada en mantenimiento militar a aparatos como el F-5, T-38, F-15, F-16, F-18, C-130, Uh-1 y CH.47 y otras aeronaves. (Jorge Alejandro Medellín)


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