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Airbus Helicopters entrega el primer AS565 MBe Panther a la Armada de México

La Armada de México recibía la mañana del día 28 de septiembre en la planta de Airbus Helicopters de Marignane (Francia) el primero de los diez helicópteros AS565 MBe Panther que adquirió en 2014, con lo que se convierte en el primer cliente en el mundo en recibir la nueva versión de este helicóptero militar multi-misión de peso medio.

Otros tres helicópteros serán entregados este año y el resto hasta principios de 2018. Los helicópteros serán operados por la Aviación Naval de dicha Armada en el Golfo de México y en la Costa del Pacífico, donde se destinarán a tareas de búsqueda y rescate, transporte y evacuación de civiles en desastres naturales, lucha contra el narcotráfico y protección de costas.

El nuevo AS565 MBe Panther, que es la última versión de este probado modelo de aeronave que operan desde hace 10 años en manos de siete servicios militares, es una mezcla de nuevas y probadas tecnologías que ofrecen más valor a los operadores. Destacan los dos motores Safran Arriel 2N mejoran sus prestaciones en condiciones de calor y altura, circunstancia muy importante para naciones como México, y le otorgan una velocidad de hasta 278 km/h y un alcance de 780 kilómetros. Dispone también de una nueva caja de transmisión principal, de un rotor de cola de última generación y de un piloto automático de 4 ejes que reduce la carga de trabajo de la tripulación y simplifica las misiones más exigentes, como las de Search and Rescue (SAR).

Acera de la adquisición del nuevo helicóptero, el vicealmirante José María García Macedo de la Armada de México declaró: “Los primeros helicópteros Panther entraron al servicio de la Marina de México hace cerca de 10 años. Desde entonces han sido nuestro más fiel aliado a la hora de salvar vidas y estamos muy contentos de ampliar nuestra flota con una versión más moderna del mismo modelo”.

El experto marino y piloto mexicano, también afirmó que “Gracias a los equipos de última tecnología embarcados, los nuevos helicópteros ampliarán la capacidad operativa y de respuesta de la Aviación Naval permitiendo realizar misiones de salvamento marítimo tanto de día como de noche, por cualquier tiempo y en condiciones de fuerte oleaje”.

Los nuevos AS565 MBe de la Aviación Naval mexicana responden a las exigencias normativas de la OTAN para realizar aterrizajes sobre navíos en operaciones las 24 horas del día, permitiendo su empleo en todo el mar territorial mexicano. Entre otros equipos, cuentan con un sistema de plegado de palas de los rotores principal y de cola, un arpón para facilitar el enganche en el buque y un sistema de flotadores de emergencia.

Actualmente México emplea cuatro AS565 MB, de los cinco que adquiridos en 2005 (2) y 2010 (3), que se agrupaban en el Primer Escuadrón Embarcado y generalmente apoyan a navíos de patrulla naval oceánica, o Offshore Patrol Vessel (OPV) de la clase Durango y los nuevos de la clase Oaxaca,  además de los buques misileros de la clase Huracán. Una de las causas que han motivado a México a realizar la compra sería contar con más helicópteros para poder embarcarlos en los referidos OPV de la clase Oaxaca, de los que ya están cuatro en servicio, dos botados en fase final de construcción, un séptimo en fase inicial de fabricación, que se completarían con la construcción de un octavo. Una fuerza que reforzará muy considerablemente la capacidad de control por parte de la Armada de México, para controlar su amplia Zona Económica Exclusiva (ZEE).

“La Aviación Naval realiza sus misiones de salvamento en las condiciones operativas más difíciles y su renovada confianza en nuestros helicópteros nos llena de orgullo y gratitud” declaró Mesrob Karalekian, Vicepresidente para América Latina de Airbus Helicopters. “El contrato incluye también la capacitación de pilotos y técnicos para dotar a la Marina de plena autonomía en la gestión de su flota y optimizar la disponibilidad de la misma”. (Julio Maíz Sanz, enviado especial a Marignane)

Fotografías: Los nuevos AS565 MBe de la Armada de Mexico.  Fotos Eric Raz.


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