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Saab presenta el Gripen E

Ha tenido lugar la presentación internacional del nuevo avión de combate Gripen E de la empresa sueca Saab, al que su fabricante se refiere como The Smart Fighter (el caza inteligente). Los vuelos de pruebas con el primero de los aviones comenzarán este verano y precederán a las entregas de los aviones que han encargado Suecia (60 aviones) y Brasil (36 unidades) cuyas entregas comenzarán en 2019.

El avión se basa en el conocido JAS 39C del fabricante sueco, pero ha visto puesto al día todo su repertorio de sistemas electrónicos. Con ellos pretende aumentar sus prestaciones y reducir sus costes operativos. Durante la ceremonia de presentación que tuvo lugar en Estocolmo, el CEO del grupo Saab Håkan Buskhe afirmó que consideran que hay un mercado potencial para este avión de entre 400 y 450 aviones. Entre los potenciales compradores según la empresa se encuentran Bélgica, Bulgaria, Colombia, Filandria, india y Eslovaquia.

El Gripen E (la versión biplaza recibe la denominación F), es un avión de combate multirol, totalmente interoperable con las fuerzas de la OTAN y diseñado en torno al concepto de Guerra en Red (Network Centric Warfare o NCW). Su elevada capacidad de supervivencia se deben a sus sistemas de armas aire-aire que van desde el Meteor, al AMRAAM, Iris-T o Aim-9 según las preferencias de cada cliente o las armas aire-superficie de precisión de última generación además de la capacidad para volar en modo supercrucero (a velocidad del sonido sin emplear el postquemador).

La conciencia situacional del piloto se basa en la adopción de un moderno radar de apertura sintética del tipo AESA y de un sensor electroóptico pasivo, además de sistemas de presentación de datos en el casco del piloto, aviónica de última generación y una cabina de último diseño. Cuenta con un sistema de comunicaciones data-link dural, comunicaciones por satélite y transmisión de vídeo en tiempo real.

El Gripen E podrá detectar objetivos de pequeña sección radar (Radar Cross Section o RCS) y presentará al piloto información fusionada de los diferentes sensores. Destacan el citado radar y el sensor electroóptico pasivo, ambos desarrollados por Selex-ES, concretamente se trata del radar Raven ES-05 de barrido electrónico (Active Electronically Scanned Array Radar o AESA), el primer radar montado sobre un afuste rotatorio que proporciona un margen de 100 grados en el morro del avión. El sistema electroóptico pasivo es el Skyward-G también de Selex-ES, un sistema IRST (Infrared Search and Track) derivado de la experiencia de la empresa en el Pirate del Eurofighter Typhoon. Puede detectar objetivos de pequeño tamaño en modo pasivo, sin emplear el radar del avión y permite emplear misiles aire-aire más allá del alcance visual (Beyond Visual Range o BVR).

Selex-ES también aporta el sistema de identificación amigo-enemigo (Identification Friend-or-Foe o IFF). Los datos de estas tres fuentes así como los del sistema de guerra electrónica se presentan fusionados al piloto de tal manera que incrementan su conciencia situacional, datos que además pueden ser intercambiados entre aeronaves en vuelo gracias a los data-links. (Texto: José Mª Navarro García)


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