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Salvamento Marítimo ya opera el nuevo EC-225

(defensa.com) Plenamente operativo desde el 12 de febrero, la ministra de Fomento, Ana Pastor, presentó esta semana oficialmente el nuevo EC-225, denominado Helimer 401, de la Sociedad de Salvamento y Seguridad Marítima (SASEMAR). Fabricado por Airbus Helicopters, sustituye al Sikorsky S-61N, conocido como Helimer Galicia, que ha prestado servicio durante más de 20 años con base en el Aeropuerto de La Coruña y que será empleado por SASEMAR en otras misiones de apoyo.

El aparato, operado por Inaer, llegó al aeropuerto de Alvedro, en La Coruña, en agosto del pasado año, donde, hasta su entrada en servicio, fue sometido a la fase de adaptación de las tripulaciones. El EC225 es el miembro más moderno de la familia Superpuma y está diseñado para operar en condiciones meteorológicas adversas, ya que ha sido concebido para misiones de rescate navales y para operar en apoyo de las plataformas petrolíferas.

Es un helicóptero de tamaño medio, de 11 toneladas de peso, dotado de las últimas tecnologías para las misiones de rescate y salvamento marítimo. Su velocidad de crucero es de 260 kilómetros por hora y tiene un alcance de casi 900 kilómetros que puede ampliarse hasta los 1.135 si se instala un depósito adicional. Dispone de dos motores Turbomeca Makila 2A1 gestionados por un sistema digital de vigilancia (FADEC) dual, tiene una autonomía máxima de 5 horas y media que se alcanzan si se añade el depósito adicional de combustible. A los dos pilotos se pueden sumar cuatro tripulantes y hasta 20 personas en cabina o tres camillas y puede trasportar hasta seis toneladas de carga. Va equipado también con un sistema electroóptico y con el kit de flotabilidad de emergencia.

La compra del helicóptero comenzó en 2011, destinándose 24 millones de euros para su adquisición, sin embargo el helicóptero será operado en modo de arrendamiento financiero, pagándose 3,7 millones de euros al año durante los seis que contempla el contrato, quedando la posibilidad de pagar 7 millones de euros a la finalización del contrato para su adquisición. La entrega a INAER, la empresa que lo operará para SASEMAR, se produjo el 4 de agosto de 2014 en las instalaciones de Airbus Helicopters España, en Albacete.

Ana Pastor recordó en el acto de presentación que, solo en último año, los equipos de Salvamento Marítimo en Galicia han dado asistencia a 783 personas en 484 emergencias marítimas. Destacó además la labor de Salvamento Marítimo en toda España, que comprende más de 8.000 kilómetros de costa y un área de un millón y medio de kilómetros cuadrados.


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